Trampas de la imaginacion

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La imaginación, es decir, la capacidad cerebral de crear imágenes
de la realidad en ausencia de la correspondiente estimulación
sensorial, es una facultad ampliamente utilizada por la especie humana.
Aunque muchas especies animales la poseen en un grado
mayor o menor, no cabe duda de que se trata de un producto relativamente
tardío de la evolución de los sistemas nerviosos. En el
caso denuestra especie, si queremos conocer el mundo de la imaginación
es preciso adentrarse en nuestra propia experiencia mental
subjetiva, ya que es un territorio muy poco apto para ser explorado
con los parámetros objetivos habitualmente utilizados en la
investigación científica. William James (1890, 1950) presenta así
a la imaginación: «Las sensaciones, una vez experimentadas, modifican
elorganismo nervioso, de manera que copias de ellas pueden
aparecer de nuevo en la mente después de que el estímulo externo
haya desaparecido». Y un poco más adelante: «La fantasía,
o imaginación, son los nombres dados a la facultad de reproducir
copias de los originales una vez percibidos. La imaginación se llama
‘reproductiva’ cuando las copias son liter ales; ‘productiva’
cuando se combinanelementos de diversos originales para crear
nuevos conjuntos».
Hacemos más uso de esta extraordinaria facultad de la imaginación
del que normalmente creemos. La imaginación desempeña
un papel prominente, al menos en las siguientes funciones mentales:
1. Rememoración. Los acontecimientos del pasado son presentados
a la conciencia del presente en un proceso que no es una
mera reproducción orecuperación del material almacenado, sino
una verdadera creación que se hace a partir de ese material (Schacter,
1996). 2. Predicción de acontecimientos futuros del mundo ex -
terno (modelos de la realidad externa). Podemos representarnos
escenarios diversos que anticipen distintas ‘realidades’ posibles
del mundo externo. 3. Predicción de las propias reacciones y pla -
nificación de la conducta(modelos de la realidad interna). En este
caso lo que principalmente imaginamos es la evolución de nues-
Las trampas de la imaginación
Vicente M. Simón
Universitat de València
La existencia de una imaginación exuberante en la especie humana (es decir, la potente capacidad cerebral
de crear una realidad virtual) plantea al menos dos cuestiones básicas. Por un lado, la necesidad
de que elsistema nervioso disponga de mecanismos que le permitan distinguir entre realidad y fantasía.
Por otro, la aparición relativamente reciente, en términos evolutivos, de esta capacidad imaginativa
supone un reto para el funcionamiento de unos mecanismos emocionales que son de origen mucho
más antiguo. Éstos se encuentran ante el dilema de cómo reaccionar frente a una serie de imágenes que,
aunqueoriginadas en el cerebro al igual que las que reproducen los objetos del mundo externo, no se
corresponden con la realidad del mundo externo. En este artículo se exponen dos mecanismos implicados
en la solución de este dilema: el mecanismo de los qualia y la conciencia de la propia actividad
mental. El autor desarrolla especialmente este segundo mecanismo y presenta el funcionamiento diferenciadode la conciencia en dos formas distintas: la conciencia ligada y la conciencia desligada del
acontecer. La diferencia fundamental entre ellas estriba precisamente en si las emociones se orientan
hacia estímulos reales o hacia estímulos imaginados. El ser humano puede elegir entre uno y otro funcionamiento
de su conciencia y de esa elección se siguen consecuencias de largo alcance para la vidahumana.
The Snares of Imagination. Two basic problems are posed by the existence of a powerful imagination
(the mental capacity to create virtual realities) in human beings: The nervous system needs a mechanism
to differentiate the real from the virtual reality and on the other hand, the relatively recent evolutionary
appearance of imagination may interfere with the function of the much...
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