Transpiración poscosecha en melón

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MODELIZACION DE LA TRANSPIRACION POSTCOSECHA DE MELONES GALIA Ing. Agrónomo Gerardo Díaz Romeo 1. RESUMEN
El modelo transpiratorio de H. Rijgersberg y J. Top propone una relación lineal entre el flujo transpiratorio, la superficie expuesta de la fruta y la diferencias de presión de vapor entre la capa límite y el ambiente. El coeficiente transpiratorio, o de conductancia, constituye sucoeficiente angular. Con el propósito de encontrar el coeficiente transpiratorio postcosecha de melones galia, se registraron los datos de flujo transpiratorio de estos melones, mediante la medición de la variación de la humedad absoluta por unidad de tiempo, ocurrida en cajas herméticas e impermeables al vapor de agua donde se almacenaron luego de ser cosechados. El coeficiente transpiratorio, hallado fuede 0.303 m/h y, su inverso, la resistencia difusiva total rf = 3.3 h/m. Este valor es relativamente alto comparado con otras frutas y se debe principalmente a la resistencia cuticular y, en menor medida, a la resistencia estomático-lenticelar. Los datos muestran que el flujo transpiratorio, en relación al peso de la fruta, se incrementa al disminuir el tamaño de una forma más que proporcional ala relación superficie/volumen. Las causas posiblemente obedecen al efecto de “dilución” del número de estomas en la superficie de las frutas de mayor tamaño y al mayor nivel funcional de las rutas estomático-lenticelar en las frutas de menor tamaño. Debido a la alta resistencia difusiva total, las pérdidas de peso, estimadas a partir del modelo, no superan el 1% del peso inicial de los melonescalibre 6, al ser almacenados durante 20 días a la temperatura de 7ºC y 85% de HR. Esta pérdida de peso se duplica cuando la HR% cae al 70% y se reduce a un tercio cuando sube al 95%. La dependencia directa del flujo transpirativo con respecto al déficit de presión de vapor, pone de manifiesto lo significativo de la reducción rápida de la temperatura para disminuir las pérdidas de agua en los melonesdurante la postcosecha. Palabras clave: melón galia, transpiración, modelo, conductancia, resistencia difusiva, calidad postcosecha, almacenamiento, pérdida de peso.

2. INTRODUCCIÓN El agua es el compuesto más abundante en las frutas y hortalizas, y el que más rápido se pierde por la transpiración durante la postcosecha. Basta una pérdida del 3 al 6 % para que se hagan visibles efectos demarchites, pérdida de firmeza y arrugamiento que desmerecen su valor comercial. El almacenamiento frigorífico con altos niveles de humedad, la aplicación de coberturas céreas, polímeros selladores y envases de atmósfera modificada son algunas de las medidas más comunes contra la acelerada pérdida de agua en postcosecha. Los envases de atmósfera modificada (MAP por su sigla en inglés) han sidoampliamente adoptados por los exportadores que deben asegurar la calidad de la fruta durante largos trayectos. Sin embargo, éste proceso acelerado de adopción no siempre ha sido acompañado de la información necesaria acerca de los equilibrios que se alcanzan dentro de este tipo de envases, y no es fácil encontrar modelos que nos permitan evaluar el

uso de estas tecnologías, en diferentes condicionesde transporte y almacenamiento. El trabajo que aquí se presenta pretende hacer un aporte a la comprensión del proceso de la pérdida de agua en la postcosecha del melón mediante el uso de modelos teóricos de aplicación práctica. 3. FACTORES QUE CONDICIONAN LA TRANSPIRACIÓN La transpiración es un proceso de transferencia de masa por el cual el vapor de agua migra desde el interior de la fruta haciael ambiente donde se encuentra almacenada. Este proceso, normal durante el cultivo, se vuelve crítico en la poscosecha debido a la imposibilidad de restitución de agua al fruto por parte de la planta. Esquemáticamente, la difusión del agua hacia el exterior de la fruta se desarrolla en tres etapas que comprenden: • • • el transporte de humedad a través de la piel de la fruta; la evaporación desde...
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