Transporte marino

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LOS SUBMARINOS DE CARGA Y TRANSPORTE

OSCAR J. CALANDRA
El contraalmirante (R) Oscar Jorge Calandra egresó de la Escuela Naval Militar en 1956 como guardiamarina. En 1958 realizó el Curso de Capacitación en Salvamento y Buceo, en 1960 el de Especialización en Submarinos y en 1962/63 el de Orientación en Comunicaciones, Especialización Electrónica. Ejerció la presidencia de la Liga Navalen los años 1994/95.

El submarino fue realmente un arma de guerra temible en los dos grandes conflictos del siglo pasado. La imagen más común que surge asociada a su mención suele ser la explosión de un torpedo y la ida a pique de un mercante con su proa elevada hacia el cielo. Su gran valor, en realidad su mística, yace en su actividad furtiva, en su invisibilidad y aunque su potencial parala guerra resultó la fuerza impulsora para su desarrollo y evolución, el secreto le ha exigido a través de la historia inusuales misiones auxiliares y de apoyo. Desde 1914, el uso de submarinos para estos propósitos ha sido eclipsado durante ambas guerras por la imagen más seductora de los submarinos de ataque y de los corsarios al comercio. Si bien muchas de esas tareas fueron realizadas porsubmarinos de flota y de crucero convencionales, otras exigieron modificaciones temporarias menores para esos propósitos y algunas exigieron realizar grandes modificaciones para adaptar viejos buques a nuevas tareas. Pero también se construyeron unidades específicamente para ello, como se verá.

Los precursores Simon Lake fue un pionero en la invención y construcción de submarinos. Uno de susdiseños, el Argonaut I, fue el primero en hacer un viaje oceánico cuando en 1898, en una extraordinaria proeza, realizó por sus propios medios la travesía desde Norfolk hasta Nueva York. Esa proeza lo hizo merecedor de un telegrama de felicitaciones por parte de Julio Verne. Este submarino, como otros de su diseño, tenía la particularidad de poder trasladarse sobre el fondo impulsado por tres ruedas.Fundador en 1908 de la Lake Torpedo Boat Company, y habiendo consagrado la mayor parte de su vida al desarrollo y construcción de submarinos militares, fue en los primeros años de su carrera un infatigable impulsor de la construcción de submarinos de carga y transporte, especialmente en el primer tercio del siglo 20. De su tablero salieron submarinos capaces de transportar 7.500 t de carga, con undesplazamiento de 11.500 t en superficie y 13.500 en inmersión. Pero sus éxitos sólo pudieron verse plasmados en limitadas demostraciones de buques de su propio diseño y en el viaje del submarino comercial de carga alemán Deutschland a Baltimore en 1916. Estaba convencido Lake de que el único camino que le restaba a una nación para mantener su comercio ante un bloqueo era la construcción de grandessubmarinos mercantes, capaces de evadir con éxito aun el bloqueo por submarinos. Decía que los submarinos no podían combatir contra submarinos por la imposibilidad de localizarse uno al otro. El capitán del Deutschland le había comentado que la mayor parte de su viaje lo había heBoletín del Centro Naval

Número 809 Septiembre/diciembre de 2004 Recibido: 6.6.2003

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LOS SUBMARINOS DE CARGAY TRANSPORTE

cho en superficie y que su baja silueta le permitía avistar a los buques en aproximación antes de ser descubierto, por lo que sólo le era necesario sumergirse y esperar a que el buque de superficie hubiera pasado. Para Lake, estos submarinos no necesitaban de un gran radio de acción en inmersión; sólo para esconderse hasta que el peligro hubiese pasado. Podían tenerlo, al igualque los submarinos militares, pero eso incrementaba innecesariamente el costo de construcción, que de lo contrario no excedería del 25% de un buque militar de superficie de primera clase. Lake anticipó, además, el valor del submarino comercial para navegar bajo el hielo entre puertos bloqueados por mares congelados durante gran parte del año y también su uso con propósitos de exploración e...
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