Trastorno alimenticio de atracones compulsivos

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El Trastorno de Atracones Compulsivos

Datos acerca de los trastornos alimentarios

Todos los años, millones de personas en Estados Unidos sufren serios trastornos de la alimentación que, a veces, representan una amenaza para su vida. Más del 90 por ciento de las personas afectadas son mujeres adolescentes y adultas jóvenes. La razón por la que las mujeres de estas edades son especialmentevulnerables a los trastornos alimentarios es la tendencia a seguir dietas estrictas para lograr una figura "ideal". Los investigadores han concluido que esas dietas tan rigurosas pueden ser un factor clave para desencadenar trastornos alimentarios.

Las consecuencias de este tipo de trastornos pueden ser graves: 5 por ciento a 20 por ciento de casos de anorexia nerviosa causa la muerte porinanición, paro cardíaco, otras complicaciones médicas o suicidio.

El saber cada vez más acerca de los peligros de los trastornos de la alimentación (gracias a los estudios médicos y la extensa cobertura de esta enfermedad por los medios de comunicación) ha llevado a muchos a buscar ayuda. No obstante, algunas personas que sufren trastornos alimentarios se niegan a admitir que tengan un problema yrechazan el tratamiento.

¿Qué es el trastorno de atracones compulsivos?

El trastorno de atracones compulsivos es una enfermedad que se parece a la bulimia nerviosa y se caracteriza por episodios de comilonas o atracones descontrolados. Se diferencia de la bulimia porque quienes lo padecen no purgan su cuerpo del exceso de comida mediante el vómito ni el abuso de laxantes o diuréticos.

¿Aquiénes afecta el trastorno de atracones compulsivos?

Las personas que sufren este tipo de trastorno suelen:

• Ingerir grandes cantidades de comida.

• No dejar de comer hasta que se sienten incómodamente llenos.

• Tener antecedentes de fluctuaciones de peso.

• Tener más dificultad para perder peso y mantenerlo que las personas que padecen otros problemas de peso serios.El trastorno de atracones compulsivos afecta a aproximadamente del 2 al 5 por ciento de la población general y es más frecuente en las mujeres que en los hombres. Los investigadores señalan que el trastorno de atracones compulsivos afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas que participan en programas de control de peso con supervisión médica.

¿Cuáles son las complicaciones deltrastorno de atracones compulsivos?

Las complicaciones médicas que pueden surgir del trastorno de atracones compulsivos pueden incluir, entre otras, las siguientes:

• Obesidad (sobrepeso de un 20 por ciento por encima del peso normal).

• Mayor riesgo de las siguientes condiciones:

o Colesterol alto.

o Presión sanguínea alta

o Diabetes.

oEnfermedad de la vesícula biliar.

o Cardiopatía.

o Algunos tipos de cáncer.

• Mayor riesgo de enfermedades psiquiátricas, en particular la depresión.

Las personas que sufren el trastorno de atracones compulsivos (y bulimia) típicamente consumen enormes cantidades de comida de una vez, en general comida "basura", para reducir el estrés y aliviar la ansiedad.• Sin embargo, después de comer de forma compulsiva, se sienten culpables y deprimidas.

• La purgación ofrece un alivio, pero es sólo temporal.

• Los individuos que tienen bulimia normalmente son impulsivos y tienden a participar en comportamientos de alto riesgo tales como el abuso de alcohol y drogas.

La bioquímica y los trastornos alimentarios:

Para comprender mejor lostrastornos alimentarios, los investigadores han estudiado el sistema neuroendocrino, que está formado por una combinación del sistema nervioso central y los sistemas hormonales.

El sistema neuroendocrino regula las diversas funciones de la mente y del cuerpo. Se ha descubierto que muchos de los siguientes mecanismos regulatorios pueden encontrarse, en cierta medida, alterados en las personas...
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