Trastorno obsesivo compulsivo

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toc en niño y la adolescencia

EDAD DE COMIENZO Y CURSO

El TOC suele comenzar en la adolescencia o al principio de la vida adulta, aunque puede iniciarse en la infancia. En muestras clínicas la edad media ha sido 22 años (DT = 10,3) (Brown y cols., 2001). La edad de comienzo es más temprana en los varones (moda: 13-15 años) que en las mujeres (moda: 20-24 años) (Cruzado, 1998). En muestrasinfantiles, la edad de comienzo se sitúa alrededor de 12-13 años (Bragado, 1994), aunque Echeburúa (1993) da la edad de 9,5 años para los niños y 11 años para las niñas. Un comienzo del TOC a partir de los 35-40 años debe hacer sospechar de problemas neurológicos (p.ej., tumores o quistes cerebrales) o depresión.
El comienzo del trastorno suele ser gradual. Una vez establecido el trastorno, sucurso suele ser crónico, aunque con altibajos; según Marks (citado en Cruzado, 1998), la remisión espontá- nea es muy baja, aproximadamente del 23% en seguimientos de 1 a 23 años. Skoog y cols. (1999, citado en Cottraux y cols., 2001) hallaron también una remisión del 20% en un seguimiento de 40 años.
En un estudio con 560 pacientes (Rasmunsen y Eisen, 1992, citado en Koran y cols., 2002), el 85%informaron de un curso continuo del trastorno, el 10%, un curso en deterioro y el 2%, un curso episódico con remisiones de 6 meses o más. Steketee y cols. (1999) siguieron a 100 pacien- tes con TOC durante 5 años y hallaron que el 20% tuvieron una remisión total y el 50%, parcial; la remisión fue más probable en pacientes casados y en los que tenían una menor gravedad global del trastorno alcomienzo del seguimiento. Los síntomas del TOC pueden exacerbarse bajo condi- ciones de estrés. Un 5% de pacientes pueden presentar un curso episódico con síntomas mínimos o ausentes entre episodios. Por otra parte, y como se dijo antes, el deseo de resistirse a las obse- siones o compulsiones puede desaparecer como consecuencia de fracasos repetidos de resistirse a las mismas.

FRECUENCIA
Segúndistintos estudios revisados por Sandín y Chorot (1995) y Toro (2001), la prevalencia anual ha oscilado entre el 1% y el 3,3% y la semestral, entre el 0,4% y el 2,2%. El DSM-IV da una prevalencia vital del 2,5% y una prevalencia anual del 1,5-2,1%.
Con adolescentes, Wicks-Nelson e Israel (1997) hablan de una prevalencia actual del 1% y vital del 1,9%. Heyman y cols. (2001) hallaron que la prevalenciaactual en una muestra de 10.438 niños británicos aumentó con la edad: 0,026% a los 5-7 años, 0,14% a los 8-10 años, 0,21% a los 11-12 años y 0,63% a los 13-15 años; la prevalencia de todos juntos fue del 0,25%. En otros estudios recientes citados por Heyman y cols., la prevalencia actual para adolescentes de 13 a 18 años ha oscilado entre 0,6% y 2%.
En un estudio con 243 escolares españoles de 6a 17 años, de clase media, y asignando el diagnóstico según lo dicho por padres o niños (aunque no estuvieran de acuerdo), Bragado y cols. (1996) encontraron una prevalencia (supuestamente actual) sorprendentemente alta del 4,1% sin diferencias ni entre sexos ni entre grupos de edad (6-9 años, 10-13 años y 14-17 años); además, ningún caso presentó compulsiones.
Si se considera el trastorno engeneral no hay diferencias entre sexos en cuanto a frecuencia. Sin embargo, en las compulsiones de limpieza predominan las mujeres (razón de 6 a 1), mientras que en las de comprobación lo hacen los hombres (razón de 3 a 1) (Sandín y Chorot, 1995). La lentitud compulsiva también es más frecuente en los varones.
En niños y adolescentes no hay tampoco diferencias sexuales en la frecuencia del TOC, almenos en población general; en cambio en muestras clínicas se ha observado una razón de 2 niños por cada niña. Comparados con niños sin trastornos psiquiátricos, los niños con TOC es más pro- bable que provengan de un nivel socioeconómico más bajo y tengan una menor inteligencia.
En un par de estudios se ha visto que en comparación con los familiares de primer grado de personas sin trastornos o...
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