Trastornos de la articulación temporomandibular

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  • Publicado : 13 de marzo de 2012
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Trastornos de la articulación temporomandibular

Los trastornos de los músculos y la articulación temporomandibular (trastornos de la ATM) son problemas o síntomas de las articulaciones y músculos de la masticación que conectan la mandíbula inferior al cráneo.
Ver también: dolor facial
Causas
Existen dos articulaciones temporomandibulares apareadas, una a cada lado de la cabeza, localizadasjusto al frente de los oídos. La abreviación "ATM" literalmente se refiere a la articulación, pero con frecuencia se utiliza para referirse a cualquier trastorno o síntoma de esta región.
Muchos síntomas relacionados con la ATM son causados por efectos del estrés físico y emocional sobre las estructuras alrededor de la articulación. Estas estructuras abarcan:
* Disco cartilaginoso en laarticulación
* Músculos de la mandíbula, la cara y el cuello
* Ligamentos, vasos sanguíneos y nervios cercanos
* Dientes
Para muchas personas con trastornos de la articulación temporomandibular, la causa se desconoce. Algunas causas dadas para esta afección no se han comprobado bien y entre ellas están:
* Una mala mordida o dispositivos ortodóncicos.
* El estrés y el rechinamientode los dientes. Muchas personas con problemas de la ATM no rechinan sus dientes y muchos que han estado rechinando sus dientes durante mucho tiempo no tienen problemas con su articulación temporomandibular. Para algunas personas, el estrés asociado con este trastorno puede ser causado por el dolor en vez de ser la causa del problema.
La mala postura puede también ser un factor importante en laATM. Por ejemplo, mantener la cabeza hacia adelante todo el día mientras se está mirando una computadora tensiona los músculos de la cara y el cuello.
Otros factores que podrían empeorar los síntomas de la ATM son el estrés, una dieta deficiente y la falta de sueño.
Muchas personas terminan teniendo "puntos desencadenantes": contracción muscular en la mandíbula, la cabeza y el cuello. Estos puntosdesencadenantes pueden remitir el dolor a otras áreas causando dolor de cabeza, de oído o de dientes.
Otras posibles causas de síntomas relacionados con la ATM son, entre otras: artritis, fracturas, dislocaciones y problemas estructurales presentes al nacer.
Síntomas
Los síntomas asociados con los trastornos de la articulación temporomandibular pueden ser:
* Dificultad o molestia al mordero masticar
* Chasquido o chirrido al abrir o cerrar la boca
* Dolor facial sordo en la cara
* Dolor de oído
* Dolor de cabeza
* Dolor o sensibilidad en la mandíbula
* Disminución de la capacidad de abrir o cerrar la boca
Pruebas y exámenes
Posiblemente sea necesario ver a más de un especialista para el dolor y los síntomas de la ATM, como el médico de cabecera, unodontólogo o un otorrinolaringólogo, dependiendo de los síntomas.
Un examen completo puede involucrar:
* Una evaluación dental que puede mostrar si usted tiene mala alineación en la mordida
* Palpar la articulación y los músculos de conexión para detectar sensibilidad
* Presionar en distintas áreas de la cabeza en busca de áreas sensibles o con dolor
* Deslizar los dientes de un lado aotro
* Observar, sentir y escuchar al abrir y cerrar la mandíbula
* Radiografías para mostrar anomalías
Algunas veces, los resultados del examen físico pueden aparecer normales.
El médico también necesitará tener en cuenta otras afecciones, tales como infecciones, infecciones del oído, neuralgias, o problemas relacionados con los nervios y dolores de cabeza, como la causa de sus síntomas.Tratamiento
Las terapias simples y suaves generalmente se recomiendan primero.
* Aprenda cómo estirar, relajar o masajear suavemente los músculos alrededor de su mandíbula. El médico, el odontólogo o fisioterapeuta le pueden ayudar con éstos.
* Evite acciones que le causen síntomas, tales como bostezar, cantar y masticar chicle.
* Pruebe con compresas húmedas, frías o calientes...
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