Trastornos psicofiologicos

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Los trastornos psicofisiológicos, tradicionalmente denominados
enfermedades psicosomáticas, han sido definidos generalmente como aquellos
trastornos que presentan una dara evidenda de enfermedad orgánica pero en
los cuales, una proporción significativa de sus determinantes son de índole
psicológica (Maher, 1978).
Desde una perspectiva más actual, los trastornos psicofisiológicos secaracterizan por la existencia de síntomas físicos o disfunciones en varios
órganos del cuerpo, estrechamente relacionados con factores psicológicos
(Gatchel, Baum y Krantz, 1989).
Los trastornos psicofisiológicos tienden a envolver en su campo de
acción, principalmente, al sistema nervioso autónomo, somático y órganos
afines: circulatorio, respiratorio, digestivo, etc. (Dimsdale, 1985 ; Gatchel ycols.,
1989).
Tradicionalmente, este tipo de trastornos han sido tratados desde una
perspectiva médica, haciendo hincapié en los aspectos farmacológicos,
nutricionales, etc. Sin embargo, con el auge de la Medicina Conductual y la
Psicología de la Salud, han ido cobrando relevancia en el tratamiento una seriede variables relacionadas directamente con aspectos psicológicos.
Por la complejarelación entre lo físico y lo psíquico, inherente a estos
trastornos y cuya línea divisoria es cada vez más imprecisa según avanza la
investigación, su diagnóstico es, en muchas ocasiones, una tarea difícil, Los
síntomas de los trastornos psicofisiológicos son, con bastante frecuencia,
similares a los que se dan en la enfermedad estrictamente orgánica. Por ello, la
distinción se basa usualmente enel énfasis otorgado a los aspectos etiológicos.
En sus inicios, la investigación psicosomática ponía su énfasis en el papel
de la predisposición psicológica en los procesos etiológicos, es decir, la emoción
era la causa de la enfermedad. Sin embargo, son muchos los autores que, como
Buss (1966), señalan que los factores psicológicos pueden ser causa necesaria
pero no suficiente para laaparición de determinados trastornos. Ress (1964)
señaló que la multicausalidad es normalmente la verdadera etiología, con sus
combinaciones entre diversos factores.
Esta multicausalidad, centrada en considerar simultáneamente los factores
genéticos, ambientales, psicofisiológicos y, principalmente, el peso de la
interacción como elemento de predisposición del individuo a padecer una
determinadaenfermedad, es el gran mérito de la investigación psicológica actual
en este campo.
Sin embargo, dicha génesis plural revierte de nuevo en el hecho de que
la línea divisoria entre la enfermedad orgánica y psicofisiológica sea bastante
borrosa.
Por ello, la principal regla para diagnosticar un trastorno bajo la etiqueta
de psicofisiológico sigue siendo en parte, en nuestros días, el hecho deque tras
una completa evaluación médica no aparezca ningún factor orgánico como
causa primaria y exista, así mismo, evidencia de que los factores emocionales
sean antecedentes o concomitantes de dicha alteración.
Las explicaciones de un trastorno en el campo médico se han centrado
principalmente en el plano descriptivo, sin que tengan en si mismas un buen
poder predictivo. Por ello, laprincipal contribución de la investigación
psicosomática a la medicina ha sido proporcionar una explicación retrospectiva
o histórica del problema, con la intención de identificar los factores de riesgo de
una determinada enfermedad y bajo qué condiciones la persona predispuesta
es más vulnerable a su desarrollo.
Pero a pesar de la extensa investigación generada sobre el proceso por
el cual losfactores psicológicos pueden producir cambios en el funcionamiento
orgánico, aún no podemos decir que dicha relación haya dejado de ser confusa.
En la actualidad, la mayoría de los profesionales de la Medicina
Psicosomática y Conductual defienden una aproximación etiológica multicausal
de la enfermedad, por lo que al describir los trastornos psicofisiológicos no se
refieren a un grupo...
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