Tratamiento del afloramiento algal en reservas acuíferas colombianas

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TRATAMIENTO DEL AFLORAMIENTO ALGAL EN RESERVAS ACUÍFERAS COLOMBIANAS

JOSEPH CARDOZO ANGARITA
CAROLINA LONDOÑO SÁNCHEZ
SEBASTIAN RESTREPO ARANGO

Universidad Nacional de Colombia
Sede Medellín
Introducción a la Ingeniería Biológica
2012

PLANTEAMIENTO
Prácticamente en todos los lugares donde se almacene agua puede existir la probabilidad de propiciar el crecimiento de algas debido alos factores abióticos que los benefician tales como la temperatura y los sustratos que terminan acumulándose en el medio.
El florecimiento de algas no solo desencadena un único problema sino un conjunto de los mismos que puede afectar la obtención de un beneficio común ó individual a partir de un medio acuático. En los últimos años el florecimiento de algas a nivel internacional ha sido granobjeto de estudio pues trae consigo impactos a nivel ecológico (toxicidad, modificación química del agua, muerte de organismos), de salud pública (contaminación de aguas, generación de malos olores, intoxicación) y económicos. Colombia no se encuentra exenta de éstas cuestiones, sin embargo, los florecimientos algales no son reconocidos como problema. En consecuencia no existe regulación alguna,ni programas de monitoreo. La investigación que se adelanta en los temas relacionados con los florecimientos algales nocivos, corresponde a iniciativas aisladas de grupos de investigación universitarios, pero no se ha llegado a nada concreto mientras las algas continúan con su expansión en nuestras costas y reservas hídricas. (Taller Regional Científico de la COI sobre Floraciones de Algas Nocivasen IOCARIBE – ANCA-IV 2007)

Figura 1. Diagrama causa y efecto de la existencia de cianobacterias (Watanabe 1995)

Aunque hay otras opciones para “retirar” las algas utilizando químicos como el cloro, la erradicación manual o las ondas de ultrasonido, muchas veces estás prácticas demandan más mano de obra, gasto de luz y como es común en las soluciones artificiales, el medio ambiente se veafectado negativamente

JUSTIFICACIÓN
Es indispensable comenzar a estudiar la posibilidad de explotar los agentes biológicos para inhibir el crecimiento de organismos no deseados en reservas acuíferas, para ello es necesario contar con planes de manejo y sistemas de tratamiento de aguas estancadas los cuales deben ser realizadas con ideas ingenieriles propias de las soluciones demandadas delsiglo XXI
La escorrentía de campos fertilizados, practicas ganaderas, filtración de lixiviado hacia las cuencas hidrográficas y demás descargas contaminantes aceleran la concentración de nutrientes y el crecimiento de algas en estanques. El control biológico permitirá evitar la proliferación de organismos no deseados, específicamente las algas, logrando así minimizar los costos producidos pordicha plaga relacionados con el tratamiento de aguas, gasto de energía y mano de obra, sin embargo estos no son los únicos beneficios pues al disponer de una “bioseguridad”, el medio ambiente y los animales incluyendo al ser humano lograrán ingerir menos cantidad de químicos siendo no solo una propuesta económicamente atractiva sino también saludable.
MARCO TEÓRICO
Eutroficación
Laeutroficación es un problema de calidad del agua importante en lagos y embalses. Consiste en un proceso de evolución natural en el tiempo, en el que el agua se enriquece de oxígeno, provocando un aumento de plantas acuáticas, la transformación en zona pantanosa y, en última instancia, transformación en terreno seco.  La eutroficación se puede acelerar mediante la adiciónde nutrientes por parte del hombre. 

La muerte y sedimentación de las plantas provoca el aumento de la demanda de oxígeno de los sedimentos, lo cual tiende a reducir los niveles de oxígeno disuelto. Los efectos de la eutroficación, que pueden ser perniciosos para la vida acuática, se deben a las grandes variaciones de los niveles de oxígeno disuelto entre día y noche como consecuencia de la...
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