Tratamiento del estreñimiento del anciano

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SUMARIO

REVISIÓN

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Tratamiento del estreñimiento en el anciano
M. Juarranz Sanz 1; MJ. Calvo Alcántara 2; T. Soriano Llora 1
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Médicos del Centro de Salud Canal de Panamá. Farmaceútica Imsalud. Área Sanitaria 4. Madrid.
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INTRODUCCIÓN
El estreñimiento es un motivo frecuente de consulta en la práctica clínica; es la queja digestiva más frecuente en Atención Primaria (AP), conuna presencia estimada del 18% 1, y es una circunstancia que se observa especialmente en las personas de edad avanzada. Resulta difícil definir el estreñimiento con exactitud, dado que tiene diferentes significados según cada paciente y existe una amplia variedad de hábitos intestinales normales. En términos generales, se podría definir como la evacuación retardada e infrecuente de las heces (menosde tres deposiciones a la semana), excesivamente secas o la sensación de evacuación incompleta. Si aplicamos los criterios de Roma a la AP se define el estreñimiento crónico , como la evacuación de menos de tres deposiciones por semana durante un período mínimo de tres meses, en ausencia de toma de laxantes. Se ha observado que la prevalencia es mayor en mujeres, con una relación 3:1, situada enun 2,5% en el hombre y en un 5% en el caso de las mujeres, aunque si se consideran los aspectos subjetivos, ésta puede llegar a alcanzar hasta un 20%. Asimismo aumenta con la edad (10-30% en personas mayores de 70 años) 2,3. En un estudio llevado a cabo en el Área Sanitaria 11 de Madrid por Campillo y cols. en el año 1999, realizado en pacientes mayores de 65 años, encontraron una prevalenciasubjetiva del 28,8% y una prevalencia objetiva del 17,7% 4. También se ha observado que el estreñimiento es especialmente frecuente en los países occiden-

tales, en los que aproximadamente el 10% de la población toma laxantes5; este grupo farmacológico es uno de los más empleados por la población mayor de 65 años6,7, con un consumo cifrado en torno al 16,3%4. Aunque cabría esperar que laprescripción de laxantes fuera realizada por el médico, es frecuente que sea el paciente quien se automedique8,9.

ETIOLOGÍA
Aunque las enfermedades más frecuentes asociadas al estreñimiento en el anciano vienen recogidas en la tabla 110-12, debemos recordar que la causa del mismo se debe básicamente a la existencia de una disminución de la motilidad intestinal, a hábitos higiénicos-dietéticosinadecuados, a inmovilización, a demencia y a causas yatrógenas, como el consumo de fármacos13 (tabla 2). En muchas ocasiones coexisten varios factores.

DIAGNÓSTICO
Para llegar a un correcto diagnóstico del estreñimiento debemos realizar una adecuada anamnesis y valorar si ese síntoma puede estar traduciendo una enfermedad subyacente grave. Así, se debe recoger en la historia clínica, además de losantecedentes familiares (poliposis y neoplasia de colon) y personales, el tiempo de evolución, la frecuencia deposicional, el volumen, la consistencia, si existe sintomatología acompañante, como pérdida de peso, dolor abdominal o rectorragia. Si estos síntomas acompañan a un estreñimiento

REVISTA D E L A SEMG

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NOVIEMBRE 2003

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de comienzo recientedebemos sospechar un proceso neoformativo. Se deben identificar síntomas o signos indicativos de las enfermedades recogidas en la tabla 1, y de ingesta de fármacos. La exploración física comprenderá además de la palpación abdominal, la exploración visual de la zona ano-rectal, tanto en reposo como con maniobra de Valsalva, así como deberá valorarse la competencia del esfínter anal mediante un tactorectal. Es importante valorar las consecuencias de una retención fecal intensa y prolongada; la impactación fecal puede manifestarse por dolor cólico y diarrea por rebosamiento de heces líquidas alrededor de la masa fecal impactada (falsa diarrea). Esta situación es especialmente importante en pacientes debilitados y encamados, en los que puede llegar a causar úlceras por decúbito en la pared...
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