Trauma craneoncefalico

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El traumatismo craneoencefálico (TCE) es una patología frecuente en los países
industrializados, constituyendo una de las principales causas de muerte entre la población
pediátrica y adulta joven.
Tanto es así que en EE.UU., en tan solo un año, ocurren 10 millones de casos, de los
que el 20% llevan asociados lesiones cerebrales. No existen datos precisos acerca de la
incidencia de TCEen España, ya que no existe un registro nacional de traumatismos y la
mayoría de los estudios epidemiológicos van más encaminados a la repercusión social de este
problema y, sobre todo, al gran impacto económico que generan.
Como decíamos, es la primera causa de muerte en el segmento de población que se
encuentra por debajo de los 45 años; en el resto, constituye la segunda causa, traslas
enfermedades cardiovasculares y el cáncer, pero si tenemos en cuenta la potencialidad de años
de vida útil y productivos que se pierden, es muy superior a los otros dos. Con mayor
incidencia ocurre en varones jóvenes, siendo la causa más frecuente los accidentes de tráfico.
La mortalidad se sitúa en torno al 20-30%, siendo mayor entre los menores de 10 años y los
mayores de 65 años.Los accidentes de tráfico son la causa más frecuente de traumatismo craneal cerrado,
estando incluidas las lesiones de los ocupantes del vehículo, peatones, motociclistas y
ciclistas. Las caídas son la segunda causa más frecuente de traumatismo. Las lesiones por
arma de fuego constituyen una causa mayor de lesión penetrante en Estados Unidos y
explican hasta el 44% de las anomalíascraneales en algunas series. Los factores etiológicos
varían considerablemente con la demografía local, proximidad a las grandes carreteras ...Los
datos resultantes del caso difieren de un centro a otro en términos de incidencia de hematoma
intracraneal, edad promedio del paciente y resultado de la lesión. Los adultos más jóvenes son
los afectados con mayor frecuencia en los accidentes detráfico, mientras que las personas de
mayor edad suelen lesionarse como resultado de caídas. Ante una situación de coma
equivalente, presentan peor pronóstico la mayor edad y la presencia de hematoma
intracraneal. 5
La intoxicación etílica es un factor importante en todas las causas de lesión y en todos
los grupos de edad, excepto los niños y los ancianos.
Una dificultad importante ala hora de plantear un estudio epidemiológico adecuado es
la falta de consenso para establecer una definición de TCE: mientras que la mayoría de
autores consideran TCE cuando hay evidencia de lesión cerebral con pérdida de conciencia o
amnesia post-traumática entre otros signos, los hay que no atienden a las causas externas
desencadenantes del traumatismo, mientras que para otros éstasconstituyen un punto
fundamental. Como ésta, existen muchas otras discrepancias que, en definitiva, sólo conducen
a crear más confusión en este terreno. Se podría aceptar como válida la definición adoptada en
un estudio epidemiológico de San Diego (EE.UU.) en el que se acepta como TCE “cualquier
lesión física o deterioro funcional del contenido craneal secundario a un intercambio brusco
deenergía mecánica”. En esta definición sí se tienen en cuenta las causas externas que
pueden provocar contusión, conmoción, hemorragia o laceración del cerebro, cerebelo y tallo
encefálico hasta la primera vértebra cervical.
El objetivo de la atención urgente al TCE, independientemente de su gravedad, es
evitar lesiones cerebrales secundarias e identificar anomalías intracraneales queprecisen
cirugía urgente.
El diagnóstico, tratamiento y pronóstico de este tipo de lesiones se ha visto
modificado, en los últimos años en base a la introducción de nuevas técnicas, como la
monitorización de la presión intracraneal (PIC), la tomografía axial computarizada (TAC) y a
un mayor énfasis sobre el concepto de lesión secundaria dirigido, principalmente, a su
prevención y...
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