Triple alianza y triple entente

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EL MUNDO ENTRE GUERRAS (1919-1938)
I.- LA DEPRESION ECONOMICA DE LOS AÑOS 30.
1.- Los "locos años 20" y la fragilidad del nuevo orden internacional: entre las herencias
dejadas por la Primera Guerra Mundial, se cuentan una serie de transformaciones, paradojas
y contradicciones que hicieron sentir la fragilidad del nuevo orden internacional. El signo
de cambio más evidente, aparte de ladesaparición de los imperios centrales o centro-
europeos, fue la transformación de Estados Unidos en primera potencia mundial. En 1914,
este país debía a Europa 3.000 millones de dólares; mientras que en 1918, el viejo
continente debía a Estados Unidos entre 12.000 y 14.000 millones de dólares. De gran
deudor, se transformó en la principal potencia acreedora del mundo. Sus aliados en Europa,Inglaterra y Francia, no habían logrado traducir en la misma proporción la victoria militar y
los avances económicos.
Gran parte de la deuda europea se pagó con nuevos préstamos norteamericanos y así, partir de 1924, la inversión, el consumo y la reactivación económica, lograda a base de créditos,
aparentaba haber llegado a niveles de normalidad. En tan paradójica
situación, la SOCIEDAD DENACIONES admitió la presencia de Alemania en el
entendido de que la restauración de la economía internacional se lograría sobre bases de
consenso y colaboración. En esta ilusoria época de prosperidad, los franceses solían decir
"París esta de fiesta". Una prosperidad, sin embargo, que sería bastante efímera.
2.- Los signos que presagian la depresión: los avances de la técnica, la producción en seriey la extraordinaria cosecha de divisas que Estados Unidos obtenía de sus deudores
europeos, marcaron el fuerte ritmo de crecimiento de la economía norteamericana. En la
década de los veinte, los sucesivos gobiernos norteamericanos volvieron a su tradicional
aislacionismo y se concentraron en la expansión económica. La reserva de oro
norteamericana que era en 1919 de 1.800 millones de dólares,alcanzó en 1928 a los 4.500
millones, es decir, la mitad del oro acuñado en el mundo. En 1925 los Estados Unidos
aportaban a la economía mundial más de la mitad del hierro, carbón, acero, cobre, petróleo
y algodón, mientras que su población equivalía apenas al 5% del total mundial.
En este ambiente donde la prosperidad parecía eterna, el ciudadano medio norteamericano
compraba,despreocupadamente y a crédito, radios, automóviles y cuanta manufactura le
ofrecía la poderosa industria de su país. En el mismo período, el mercado bursátil, la
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compra-venta de acciones en la bolsa de valores, se había desarrollado en forma tan
sorprendente como la producción industrial y, en vista de que las cotizaciones de las
acciones subían conregularidad, cundió entre la población la fiebre irresistible de invertir
en la bolsa de valores. La sostenida demanda hizo subir las acciones a alturas increíbles.
3.- El jueves negro: el derrumbe de Wall Street: en 1928 comenzaba a manifestarse la
primera señal de contracción económica en áreas como la construcción y las industrias que
la complementaban. A comienzos de 1929, fue evidente unadisminución de las ventas de
cobre y acero. Sorpresivamente, el 25 de octubre, que quedó en la historia con el nombre de
JUEVES NEGRO, en pocas horas las cotizaciones de 16 millones de acciones bajaron a un
40% de su valor. El pánico estalló y la crisis desatada con la caída de Wall Street
rápidamente arrastró a la actividad industrial y a toda la economía norteamericana. Para
1932 unos 5000bancos norteamericanos habían desaparecido, centenares de industrias
cerraron sus puertas y la cesantía se agravó a niveles extremos.
4.- La depresión traspasa las fronteras: cuando los bancos norteamericanos intentaron
revitalizar la actividad financiera, el único camino que encontraron fue el de cobrar las
deudas a los bancos europeos, lo que dio a la crisis el carácter de internacional. En el...
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