Triptico epoc

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DIA MUNDIAL DE LA EPOC (09-NOV-2011)
Hábito de fumar y EPOC
(Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)
Es una de las enfermedades más comunes de los pulmones que causa dificultad para respirar. Hay dos formas principales de EPOC:
* Bronquitis crónica, que implica una tos prolongada con moco.
* Enfisema, que implica la destrucción de los pulmones con el tiempo.
La mayoría de laspersonas con EPOC tienen una combinación de ambas afecciones.
Los cigarrillos contienen muchas sustancias nocivas que al inhalarse lesionan los pulmones entre las que se encuentran la nicotina con alquitrán, el monóxido de carbono y el cianuro. La exposición a largo plazo al humo de segunda mano del cigarrillo y/o las infecciones respiratorias repetitivas también pueden incrementar el riesgo depadecer enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
Causas
La causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC, aunque algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad.
En raras ocasiones, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentarenfisema.
Otros factores de riesgo que predisponen a EPOC son:
* Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo.
* Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo.
* Uso frecuente de gas para cocinar sin la ventilación apropiada.
Síntomas
* Tos con o sin flema
* Fatiga
* Muchas infecciones respiratorias
*Dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve
* Dificultad para tomar aire
* Sibilancias
Dado que los síntomas de EPOC se presentan lentamente, es posible que algunas personas no sepan que están enfermas.
Pruebas y exámenes
El mejor examen para la EPOC es una prueba simple de la función pulmonar llamada espirometría, la cual consiste en soplar con tanta fuerza como uno puedadentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente y el examen no implica ejercicio, muestras de sangre ni exposición a radiación.
Usar un estetoscopio para auscultar los pulmones también puede servir, sin embargo, algunas veces los pulmones suenan normales incluso cuando la EPOC está presente.
Las imágenes de los pulmones (comoradiografías y tomografías computarizadas) pueden ser útiles, pero algunas veces parecen normales incluso cuando una persona tiene EPOC (especialmente radiografía de tórax).
Algunas veces, los pacientes necesitan hacerse un examen de sangre (llamado gasometría arterial) para medir las cantidades de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre.
EspirometríaLa espirometría es un estudio indoloro delvolumen y ritmo del flujo de aire dentro de los pulmones. Este procedimiento se utiliza con frecuencia para evaluar la función pulmonar en las personas con enfermedades pulmonares obstructivas o restrictivas tales como asma o fibrosis quística.
Tratamiento
No hay ninguna cura para la EPOC. Sin embargo, hay muchas medidas que se pueden tomar para aliviar los síntomas e impedir que la enfermedadempeore.
Las personas con EPOC tienen que dejar de fumar. Ésta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar.
Los medicamentos usados para tratar la EPOC abarcan:
* Inhaladores (broncodilatadores) para abrir las vías respiratorias, como el ipratropium (Atrovent), tiotropium (Spiriva), salmeterol (Serevent), formoterol (Foradil) o albuterol.
* Esteroides inhalados para reducir la inflamaciónpulmonar.
* Algunas veces, se usan antinflamatorios como montelukast (Singulair) o roflimulast.
En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir:
* Esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa).
* Broncodilatadores a través de un nebulizador.
* Oxigenoterapia.
* Asistencia durante la respiración desde un máquina (a través...
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