Tuberculosis

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Tuberculosis pulmonar

Es una infección bacteriana contagiosa que compromete los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Latuberculosis (TB) pulmonar es causada por la bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis (M. tuberculosis) y se puede adquirir por la inhalación de gotitas de agua provenientes de la tos o elestornudo de una persona infectada. Esto se denomina tuberculosis primaria.
En los Estados Unidos, la mayoría de las personas se recupera de la infección de tuberculosis primaria sinsignos posteriores de la enfermedad. La infección puede permanecer dormida o inactiva (latente) por años; sin embargo, en algunas personas se puede reactivar.
La mayoría de las personas quepresentan síntomas de una infección de tuberculosis resultaron primero infectadas en el pasado. Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad puede reactivarse en cuestión de semanasdespués de la infección primaria.
Las siguientes personas están en mayor riesgo de tuberculosis activa:
• Los ancianos
• Los bebés
• Las personas con sistemas inmunitarios debilitados,por ejemplo, debido a SIDA, quimioterapia, diabetes o ciertos medicamentos
El riesgo de contraer la tuberculosis aumenta si uno:
• Está en contacto frecuente con personas que padecenla enfermedad
• Padece desnutrición
• Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento
Los siguientes factores pueden incrementar la tasa de infección tuberculosa en unapoblación:
• Aumento de las infecciones por VIH
• Aumento en el número de personas sin hogar (ambiente de pobreza y mala nutrición)
• Aparición de cepas de tuberculosis farmacorresistentesEn los Estados Unidos, hay aproximadamente 10 casos de tuberculosis por cada 100,000 personas; sin embargo, las tasas varían tremendamente por área de residencia y clase socioeconómica.
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