Tuna and dolphins

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Marketing y el medio ambiente: atún o delfines

n las zonas tropicales orientales del océano Pacífico (una importante zona de pesca de atún), los bancos de pez amarillo, bonito y atún de ojo grande a menudo nadan por debajo de los bancos de delfines. Para pescar grandes cantidades de atún, los pescadores buscan a los delfines que brincan y tienden las redes barrederas (redes que se arrastran enla forma de una bolsa para atrapar a los peces) alrededor de los delfines y atunes. Cuando pescan el atún con estas redes, es posible obtener de manera eficiente y segura una buena cantidad de atunes de gran tamaño. Por desgracia, los delfines también quedan atrapados en las redes. Como son mamíferos, los delfines tienen que salir a la superficie para respirar oxígeno. Cuando están atrapados enlas redes, pueden asfixiarse y morir a menos que sean liberados. A fines de los años 1960 y comienzos de los 1970, la pesca “incidental” de varias especies de delfines por los pescadores de atún en el Pacífico tropical oriental (ETP) llegaba a cientos de miles. Debido a la preocupación creciente y estridente del público por estas muertes insensibles, se desarrollaron nuevas técnicas de pesca parareducir las muertes de los delfines. Tal vez la más importante técnica nueva es la “operación marcha atrás”. Después de “fijarse” en los delfines a fin de pescar al atún, o sea, rodear tanto a los defines como al atún en la red barredera, el barco da marcha atrás, hace que se alargue la red, sumerge la línea de corchos en la parte de atrás y retira la red de abajo de los delfines. Cuando laoperación funciona en forma correcta, los atunes quedan al fondo de la red y los delfines salen libres. No obstante, cuando la operación falla, los delfines mueren o sufren heridas y los pescadores los descartan como desecho.

E

En lugar de utilizar el método imprevisible de la red barredera, algunos grupos ecologistas piensan que se deben aplicar métodos de pesca de atún completamente nuevos. Porejemplo, se podría utilizar una caña y una cuerda o pescar los atunes que no están cerca a un banco de delfines. No obstante, de acuerdo a los científicos marítimos y los pescadores, los métodos alternativos también tienen fuertes desventajas. Algunos pescadores pescan muchos atunes sexualmente inmaduros, los cuales por alguna razón no nadan cerca de los delfines. Los atunes juveniles son demasiadopequeños para el mercado. La población de atunes corre peligro cuando demasiados atunes juveniles caen en las redes. Es más, con frecuencia los métodos alternativos atrapan a grandes cantidades de otras especies, como tiburones, tortugas, mantas, mahimahi y muchas especies de peces no comerciales. Por último, todos los métodos de pesca utilizan energía. La práctica de seguir a los bancos dedelfines utiliza la menor cantidad de energía por volumen de atunes atrapados. De acuerdo a muchos expertos en la materia, como la Comisión Interamericana de Atún Tropical, el Servicio Nacional de Pesquerías Marítimas de Estados Unidos y el asesor científico de la Asociación Estadounidense de Barcos de Atún, el método más eficiente de pescar atún, en materia de rendimiento por costo operativo y deconservación de la población de atunes, es seguir a los delfines con una red barredera. Para la industria de empacadoras, únicamente la técnica de la red barredera atrapa el volumen de peces necesario para el crecimiento de la industria. Muchos expertos también piensan que con la actual tecnología, no es posible abandonar la práctica de seguir a los

El caso lo escribió Michael R. Czinkota © conGeorge García y Kristen M. Mehlum a partir de las siguientes fuentes: John Alexander, “Meaning of Dolphin-Safe Tuna Label Changed”, Environment News Service, 5 de mayo de 1999; Saul Álvarez-Borrego, “The Tuna Dolphin Controversy”, UC Mexus News, Instituto para México y Estados Unidos de la Universidad de California, 31 (otoño de 1993), 8-13; CNIE Organization, “Dolphin

Protection and Tuna...
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