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AREAS PROTEGIDAS DEL ECUADOR
LA RESERVA ECOLOGICA CAYAMBE-COCA
Situada en el noroeste del Ecuador, tiene una superficie de 402.000 ha y cubre una gran variedad de ecosistemas. La zona Alto-andina, de la que trata este articulo, está situada al extremo oeste de la reserva. Los puntos más elevados en esta zona son los nevados Cayambe (5.790 msnm), Saraurco (3.485 msnm), y las montañas Las Puntas(4.425 msnm). Desde estos puntos altos, la zona alto-andina se extiende por los páramos, hasta descender a los 2900 metros sobre el nivel del mar. Aunque la reserva misma no abarca toda la superficie de los páramos que están alrededor, gran parte de este ecosistema está comprendido en la zona de amortiguamiento.
Estos paramos están habitados por comunidades desde el límite norte de la reserva, enla zona de Mariano Acosta hasta el límite sur, en Papallacta. Según el V Censo de la Población (Inec, 1990), se estima que viven alrededor de 45,463 personas en la zona circundante alto-andina. Algunas comunidades se ubican dentro de los límites de la reserva, utilizando los páramos de la reserva para pastoreo o para la agricultura. Las comunidades que quedan en el área de amortiguamientoutilizan los páramos para usos agrícolas y frecuentemente ocupan terrenos dentro de la reserva. Las comunidades tienen una historia de derecho "legal" al uso de la tierra en la zona desde la reforma agraria (1964 y 1973).
Los páramos eran usados antes de la reforma agraria por las haciendas grandes de la zona de Cayambe en una forma muy extensiva. Todavía existen algunas haciendas en los páramos deCayambe, pero funcionan en una escala mucho mas pequeña que en el pasado.
Uno de los asuntos más conflictivos en el manejo de los páramos de la Reserva Cayambe-Coca es el uso de suelos por las comunidades circundantes. La presión de las poblaciones ha aumentado durante las ultimas décadas en el área, y porque no pueden expandirse hacia abajo, resulta que la gente pone mas presión para arriba, hacialos páramos. Normalmente, las familias de las comunidades tienen un terreno pequeño (1-5 ha) en elevaciones más bajas, y más cerca a la comunidad. Allí, se dedican al cultivo de productos agrícolas (papas, cebada, habas, cebolla) para auto-sostenerse y también para vender. En las elevaciones más altas en los páramos, las comunidades se dedican normalmente al pastoreo de su ganado, primariamenteganado bovino.
Sin embargo, con la creciente presión, hay una tendencia a "abrir" el paramo para incrementar el area dedicada a la agricultura. El acceso a tractores y el mejoramiento de infraestructura facilita la conversion de la tierra de paramo a cultivos. Segun la gente misma de los paramos, el paisaje ha cambiado dramaticamente durante sus vidas. Describen el area en el pasado como una zonacon mas vida silvestre, mas bosques nativos intactos, y con mucho menos gente. Tambien cuentan que habia un caudal mas fuerte de agua en comparacion a lo que existe hoy. Ahora los bosques son fragmentados y talados, el pajonal ha cambiado por las quemas extensivas, hay menos animales silvestres (especialmente los mamiferos grandes), y menos agua.

Una de las politicas de la reforma agraria delInstituto Ecuatoriano de la Reforma Agraria (IERAC, ahora conocido como INDA) era que solo podian dar titulo legal de tierras a cooperativas y asociaciones, y no a individuos. Segun esta norma, se creo una gran cantidad de tierras comunales, sin limites muy especificos y sin registro o documentos. Muchas de las comunidades tambien habian tenido "derecho" a estos tierras antes de la creacion de lareserva Cayambe-Coca en 1970.
El problema que tiene INEFAN (el Instituto Nacional de Foresteria y Areas Naturales), en el manejo de la Reserva Ecologica Cayambe-Coca, es la falta de delimitacion de los limites oficiales. Existen en el mapa, pero todavia no existen en el suelo. Por eso, la gente de la comunidad no sabe hasta donde puede llegar en el paramo con su ganado, e INEFAN no puede controlar...
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