Turismo

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  • Publicado : 12 de marzo de 2010
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Las Vegas está construyendo un museo que narrará la historia de algunos de sus fundadores y figuras más influyentes: tipos con nombres como Bugsy, Lefty y Lansky.
El museo del hampa será un franco reconocimiento del papel que los hampones desempeñaron para que Las Vegas se erigiera en la capital del juego en Estados Unidos y para dar a la ciudad su dudosa reputación durante las décadas del 40 yel 50.
"Seamos honestos. Esto es más que leyenda. Es un hecho", admitió el alcalde Oscar Goodman, ex abogado defensor cuyos clientes incluyeron los hampones Meyer Lansky y Anthony "Tony the Ant" Spilotro. "Esto es algo que nos diferencia de las demás ciudades".
El proyecto ha recibido apoyo del FBI y es conducido por una agente retirada del FBI. La organización dice que se ha involucrado porqueno se pueden contar las historias de Benjamin "Bugsy" Siegel, su banquero Lansky, el capo de un casino Frank "Lefty" Rosenthal y otros sin contar la historia de los agentes de seguridad que los persiguieron.
"Este es un modo de conectarse con el público y mostrar los resultados de nuestro trabajo", dijo Dan McCarron, vocero del FBI en Washington.
Ellen Knowlton, que se retiró en el 2006 comoagente del FBI a cargo de Las Vegas y que ahora dirige el museo sin fines de lucro, dijo que funcionarios del FBI han ofrecido compartir fotografías, transcripciones de conversaciones interceptadas e historias de los esfuerzos por combatir el hampa en las décadas del 50, el 60 y el 70.
"Pese a lo dudoso del tema, este museo será históricamente fiel y contará la verdadera historia del hampa", dijoKnowlton. "El plan es ofrecer a la gente el sabor amargo de lo que habría sido no solamente alguien involucrado o asociado al delito organizado, sino también lo que era estar en la policía".
Las autoridades esperan abrir el museo para el 2010 en un edificio federal que fue un centro nervioso de esta polvorienta ciudad de 5.100 residentes cuando se inauguró en 1933. En 1950, el edificio de trespisos fue sede de una audiencia del comité investigador del hampa del senador de Tenesí Estes Kefauver.
Goodman, que demostró su disposición a evocar el pasado de Las Vegas representándose a sí mismo en la película "Casino" de 1995 con Robert De Niro y Joe Pesci, promovió la idea de un museo del hampa desde que fue elegido alcalde en 1999.
Convino un acuerdo en el 2000 por el cual la municipalidadcompró el edificio por 1 dólar, con el entendimiento de que sería convertido en un centro cultural. Las autoridades calculan que el precio definitivo, incluyendo renovaciones, rondará los 50 millones de dólares.
Unos 15 millones han sido recaudados por medio de subvenciones, fondos municipales, contribuciones y la venta de placas conmemorativas del centenario de Las Vegas en el 2005.
Fue Siegelquien promovió la transformación de esta otrora somnolienta escala en medio del desierto en una deslumbrante meca del turismo, con la apertura del hotel Flamingo de 6 millones de dólares en la incipiente avenida central en 1946 con respaldo financiero de Lansky.
Siegel fue liquidado seis meses después en Beverly Hills, California, quizás porque disgustó al hampa con los costos crecientes delhotel.
Spilotro y Rosenthal fueron asociados en los años 70 cuando el segundo operaba varios casinos, incluyendo el Stardust. Spilotro fue muerto en 1986 y enterrado en un maizal de Indiana.
Los hampones fueron desplazados de Las Vegas en las décadas del 70 y el 80 por el FBI, la policía local y los fiscales, además de allanamientos estatales y la compra de casino por parte de intereses corporativos.Muchas de esas historias fueron dramatizadas por Hollywood en películas como "Bugsy", "El padrino" y "Casino". Pero documentar la historia del hampa no será fácil.
"Si alguien encontrase algún memo que dijera 'A los muchachos. De Meyer. Re: Bugsy. Mátenlo', nos encantaría tenerlo", dijo Michael Green, profesor de historia en la Universidad del Sur de Nevada que estudia las piezas que tendrá...
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