Un diagnostico para argentina

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Un breve diagnóstico de las universidades argentinas: identidades alteradas
Marcela Mollis*

¿Instituciones del saber o supermercados de conocimientos?

P

ara algunos filósofos contemporáneos existen sugerentes diferencias entre las palabras saber y conocimiento, a partir de las cuales queremos fundamentar nuestra preferencia por la primera. Lyotard (1979:23) opina que el “conocimiento esel conjunto de enunciados que denotan o describen los objetos, excluyendo cualquier otro enunciado, y son susceptibles de ser declarados verdaderos o falsos”; el saber, en cambio, va más allá de esta caracterización. El saber hace referencia a una competencia que excede la determinación y la aplicación de criterios de verdad y que se extiende a los criterios de eficiencia (cualificación técnica)de justicia y/o felicidad (sabiduría ética), de belleza sonora, cromática (sensibilidad auditiva, visual, etc). El saber, así concebido, alude a un conjunto de competencias y sobre todo al sujeto que las realiza, o sea, al “hombre sabio”. Sin embargo, la creciente complejidad de las actividades sociales a través de la historia demandó saberes diferenciados, profundos y complejos a la vez. Lahistoria de las universidades es la historia del proceso de sistematización del saber, que tuvo su origen en el “hombre sabio” y que dio paso posteriormente al “científico, al profesional y al especialista” (Mollis, 2002, 1995) El saber se fue alejando del sujeto que lo contenía, se expresó a través de la escritura, se fue acumulando fuera de los individuos, y comenzó a movilizarse en
* Prof. deHistoria de la Educación y Educación Comparada. Directora del Programa de Investigaciones en Educación Superior Comparada, IICE, UBA.

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Las universidades en América Latina: ¿reformadas o alteradas?

los libros dando lugar a la cultura moderna del libro. Las prácticas del saber que habían sido espontáneas fueron organizadas e institucionalizadas, fueron limitadas y fijadas en lasuniversidades, donde los saberes organizados se guardaron, se especializaron, y se difundieron hasta hoy. Desde entonces, la historia de las universidades es la historia de las instituciones que contienen saberes para guardar, saberes para distribuir, saberes para descubrir, saberes que se producen, se inventan, se censuran, o simplemente se repiten. La década de los ‘90 trae “vientos del norte” (Aboites,1999) que transforman la identidad de las universidades y, por lo tanto, los saberes que se producen y se difunden. El presente de las universidades argentinas –afectadas por las políticas de corte neoliberal, por las restricciones presupuestarias, por el ajuste fiscal y la transformación del contrato social entre el Estado y la sociedad civil– ha desnaturalizado los “saberes universitarios” paraconvertirlos en “conocimientos mercantilizados”. El saber se mide con el lenguaje de las finanzas, se calcula a través de indicadores de rendimiento y de certificados y diplomas entregados en tiempo y forma con mayor valor de mercado; se representa en la formación de recursos humanos cuando, al mismo tiempo, las humanidades van perdiendo gradualmente sus recursos. Nuestras universidades tienenalterada su identidad como instituciones de los saberes hacia la construcción de una nueva identidad que las asemeja al “supermercado”, donde el estudiante es cliente, los saberes una mercancía, y el profesor un asalariado enseñante.

La histórica idea de “universidad” que encarnan las universidades
Hemos reconocido la existencia de dos enfoques para estudiar el funcionamiento de los sistemas deeducación superior. Ambos enfoques son relativamente excluyentes entre sí y pertenecen a dos territorios geográficos diferentes: el análisis organizacional y el análisis histórico-social (Mollis, 1995, 2002). El primero se emplea preferentemente en el norte desarrollado, en tanto que el segundo es el que parece dominar en América Latina y, consecuentemente, en Argentina (Serrano 1993; Miranda 1993,...
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