Un estudio comparativo a través de las fuentes: el mito de hero y leandro y la leyenda de santa bárbara.

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  • Publicado : 27 de enero de 2011
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Un estudio comparativo a través de las fuentes: El mito de Hero y Leandro y la leyenda de Santa Bárbara.

Francisco José Cerceda Cañizares

A lo largo del seminario hemos analizado el mito de Hero y Leandro, y la leyenda de Santa Bárbara. Para ello se han utilizado las fuentes escritas, orales y las icónicas. Son dos narraciones que aunque aparentemente no tengan nada que ver, tienen algunoselementos en común que trataremos de desentrañar.

Moneda griega de la colección numismática del Ashmolean Museum

Sobre el mito de Hero y Leandro se conocen varias versiones aunque todas coinciden en lo esencial. Hero es una joven sacerdotisa de Afrodita que se enamora de Leandro. Ambos viven en los dos extremos del Helesponto y para poder verse él debe cruzar a nado el mar todas las noches,guiado únicamente por la luz que enciende Hero desde la torre en la cual la tiene recluida su padre. Una noche de fuerte viento se desata una tormenta y la luz se apaga, por lo cual Leandro se pierde y se ahoga en el mar, que lo arrastra hacia la costa. A la mañana siguiente Hero descubre el cadáver. Este mito griego ha sido referido por multitud de autores desde el siglo I a.C en adelante. Lasprimeras noticias nos llegan a través de dos obras de Virgilio y Horacio. Ovidio, en la Heroidas, trata el mito a modo de cartas entre los dos amantes. En una de ellas Hero insta a Leandro a cruzar el estrecho a pesar del mal tiempo, por lo que la culpa atormenta a Hero y le da un motivo para poner fin a su vida. Una de las versiones que más repercusión tuvo fue el poema de Museo (siglo VI d. C.).El mito, que había sido recogido por Horacio, Estrabón, Lucano y Marcial, entre otros, amplia el relato al introducir más detalles, como el suicidio de Hero tras descubrir el cadáver. La versión de Museo fue publicada por Aldus Manutis en su imprenta de 1

Venecia (1493) con un fin humanista, el de difundir la literatura griega antigua entre los estudiantes. Este poema gozó también de mayorrepercusión porque se tradujo al italiano (Tasso), al español (Boscán) y al francés (Marot). Su publicación en imprenta llevó aparejado un hecho muy importante, la creación de un referente iconográfico en la representación de esta historia. La difusión de la obra no solo propagó el mito sino también la ilustración que lo acompañaba, fijándose así un referente en las futuras representaciones gráficasdel tema. A esta le suceden otras versiones del mito hasta el siglo XVI, entre las cuales destacan la de Christopher Marlowe completada por George Chapman (s. XVI) o el Soneto XXIX de Garcilaso de la Vega.

Musaeus. De Herone et Leandro, edición de 1517.

Musaeus, Hero y Leandro, Paris, edición de 1538

Este mito ha sido también recogido en canciones y leyendas populares europeas. Dada latransmisión oral de los mismos se añaden y modifican determinados detalles que además de mantener la esencia del mito lo enriquecen con las variantes, de tal forma que se convierte en una historia viva, que evoluciona. En ocasiones se explica que Hero es encerrada en la torre porque su padre la quería casar con un hombre o para protegerla de amores indebidos. En otros casos Leandro encarna a un monjeque se enamora de una monja. También se suele cambiar la localización del suceso pero se mantiene el concepto de las dos orillas. La luz o la llama que enciende Hero para guiar a Leandro hasta la orilla también se mantiene en todas las variantes ya que encarna una especie de metáfora de la llama del amor que guía en la oscuridad, o del fuego de la pasión que acaba devorando a los amantes. Lasbellas artes, sobre todo la pintura, también se hicieron eco de esas modificaciones en el mito y, desde esa primitiva ilustración que acompañaba la obra de Museo, las representaciones evolucionan y se hacen cada vez más complejas al 2

introducir más personajes en la historia. La iconografía del mito se enriquece con la aparición de sirenas y nereidas que arrastran a Leandro al fondo del mar, o...
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