Un viaje culinario a la antigua roma

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  • Publicado : 2 de febrero de 2011
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“UN VIAJE CULINARIO A LA ANTIGUA ROMA”
INTRODUCCIÓN A LA COCINA ROMANA ANTIGUA
En cualquier civilización el arte culinario muestra una característica muy importante de su cultura, su forma de vivir y de pensar, por ello, estudiando qué comían y cómo comían los romanos podremos aprender más sobre nuestros antepasados y su legado en nuestra cultura occidental.
El conocimiento dela cocina romana antigua (sus productos, recetas, métodos de conservación, elaboración, utensilios, etc.) se basa en el estudio de todos aquellos indicios que nos ha legado la Antigüedad.
Gracias a los restos arqueológicos, principalmente de las ciudades de Pompeya y Herculano, podemos reconstruir el pasado. La fatídica erupción del Vesubio detuvo en un instante y conservó para nosotrosnada menos que dos ciudades
romanas enteras. La información recogida en estos restos se ve complementada
con el estudio de los fondos marinos, las letrinas de los campamentos, las cloacas
de una villa, los sedimentos de un lago o zona pantanosa, el estudio palinológico
(estudio de los granos de polen), etc.
También podemos reconstruir el pasado culinario con los mosaicos, relievesarquitectónicos y pinturas murales.
Los tratados de medicina, los trabajos de los agrónomos y los documentos
fiscales nos proporcionan grandes pistas.
La literatura es un gran punto de partida para el estudio del mundo antiguo, por
lo que también la cocina está presente en los escritos. Así pues, autores como
Apicio, Plinio, el viejo, Catón, Varrón, Cicerón, Marcial, Horacio, Ovidio,Juvenal,
Suetonio y Petronio, entre otros, nos ayudarán a reconstruir el arte culinario.
Veamos que características presentaba la cocina romana antigua:
Lo primero que nos sorprendería si
nos trasladáramos en el tiempo a un
antiguo mercado de la ciudad de
Roma, sería que todos los productos
nos resultan familiares, a excepción,
obviamente, de los alimentos de
origen americano(patata, maíz,
pimiento, té, tomate, café, chocolate,
etc).
Reconstrucción de una cocina romana
En un pueblo de agricultores y pastores no faltaban jamás productos como las
hortalizas y las carnes, pero el gusto por el lujo y la ostentación hace que los
alimentos de origen animal tengan un papel importante en su alimentación
cotidiana.3

Así pues, ¿cuál es la peculiaridad de la cocina romana antigua, si tienen a su
alcance todos los alimentos que nosotros conocemos? La respuesta es fácil, como
cualquier cultura, crea su propia seña de identidad que la caracteriza.

Lacocina romana, en un principio era sencilla. Como cualquier pueblo antiguo, su
alimentación se basaba en la agricultura, ganadería y pesca, para ir
evolucionando con el tiempo, pero, ya en el Imperio, nació un interés por lo
refinado y sibarita, hecho que se reflejó también en el arte culinario. Se tendió a la
combinación de alimentos y su gran condimentación para buscar nuevos sabores yprovocar admiración a los invitados.
A su vez, la cultura romana y su cocina sería la conjunción de otras culturas
como la etrusca, la fenicia, la egipcia y, principalmente, la griega.
A la hora de realizar sus recetas conocían las mismas técnicas de elaboración de
hoy en día, alimentos asados, hervidos y
fritos con aceite, garum (salsa de
pescado) y gran cantidad de especias,hecho que hace que sea una cocina muy
condimentada, llena de olores y sabores
exóticos y diferentes a los nuestros. Eran
conocedores de las técnicas de
elaboración del aceite y del vino. E incluso
sabían de la cerveza, considerada bebida
de pobres.
En conclusión, vemos que su
cultura culinaria ha dejado un gran legado en nuestra cultura occidental, no sólo en
nuestra dieta...
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