Una heroína anónima

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Lunes 15.11.10 LA VOZ

UNA LUPA SOBRE LA HISTORIA

OPINIÓN

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Una heroína anónima
Un cobarde es un héroe que tuvo tiempo de salir corriendo y un héroe es un cobarde que no tuvo esa posibilidad. Es una reflexión muy cáustica, pero puede que encierre algo de verdad
n el Archivo General de Centroamérica, Al. 29.2., Legajo 201, Expediente 1651, se hace referencia a la heroica gestaprotagonizada por Rafaela Herrera Udiarte el día 29 de julio de 1762, a consecuencia de la cual y casi veinte años después, recibió una merecida compensación por parte del rey de España, consistente en una pensión vitalicia de 600 pesos y unas tierras para su explotación. Este dato, encontrado por casualidad, me produjo la natural intriga así que, de inmediato, pensé que tras aquella mención, habríaseguramente una buena historia. No fue fácil encontrar documentación; dispersa y escasa, repetía la misma historia sin aportar nada novedoso. Con paciencia y entresacando de unas y otras, se puede construir la siguiente historia. El enfrentamiento entre España e Inglaterra por la supremacía en el Continente Americano es crónico. Aunque pasan algunos años de paz entre ambos Estados, los piratasbritánicos, auspiciados por el gobierno de Londres, siguen hostigando nuestras costas, saqueando los puertos y apresando nuestros galeones. Por otro lado, no han cesado de instigar a los pueblos nativos a la rebelión contra los españoles. La situación de mayor tensión se vive en 1741, cuando la flota del almirante Vernon pretende tomar Cartagena de Indias. Ese episodio es conocido como La Guerra de laOreja de Jenkins o Guerra del Asiento. Entre los oficiales españoles que defienden Cartagena, se encuentra José Herrera Sotomayor, experto en defensa de fortalezas. Herrera es un militar sobrio del que apenas existe documentación y que se sabe que, amancebado con una nativa, tuvo una hija en agosto de 1742 a la que puso de nombre Rafaela. Siendo teniente coronel, es destinado como jefe del Fuerte dela Inmaculada Concepción, a orillas del río San Juan, en la costa de Nicaragua, a donde se traslada en compañía de su hija, Rafaela. Esa costa, llamada también De los Mosquitos, o Misquitos, nombre del pueblo nativo que puebla la zona, es uno de los territorios más inhóspitos de todo el litoral centroamericano, habitada por un pueblo rebelde y batallador, con los que se mezclaron los doscientosesclavos de un barco negrero británico que naufragó frente a sus costas a mediados del siglo anterior. Los ‘zambos-misquitos’, descendientes de aquellos esclavos –por eso lo de zambo: mezcla de negro y nativo–, no paran de saquear las granjas españolas, robar y quemar las cosechas, matar el ganado e incluso a los propios colonos. En junio de 1762, un grupo de ellos atacó unas plantaciones próximasal fuerte. La acción no era una más de las que aquellos nativos insurgentes acostumbraban, en este caso había algo más detrás. Desde hacía muchos años, Inglaterra

:: JOSÉ

MARÍA DEIRA COMISARIO Y ESCRITOR

E

Fortaleza de la Inmaculada en su estado actual. derá la fortaleza con todo el afán que él le ha inculcado y Rafaela promete cumplir fielmente su palabra, aun a costa de su vida. Eldía 17 de julio fallece el comandante Herrera y el alférez Juan Aguilar y Santa Cruz, asume el mando. Los espías nativos, infiltrados por los ingleses, avisan a la flota que el Castellano, nombre con el que se designa al responsable de la defensa de los castillos, había fallecido y creyendo el capitán de la expedición que aquella circunstancia debía ser de inmediato aprovechada, envió un emisario quede manera insolente, pidió las llaves de la fortaleza, exigiendo la rendición a cambio de la promesa de respetar la vida de los defensores. Mucho más segura de sí misma de lo que lo estaba el alférez Aguilar, se encaró Rafaela con el oficial inglés, con tal decisión, que la comitiva se retiró de inmediato sabiendo que no podrían tomar aquella posición si no era por la fuerza de las armas....
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