Una lectura de “el alienista” de machado de assis, a partir de lo expuesto por michel foucault en historia de la locura en la época clásica

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  • Publicado : 27 de marzo de 2011
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Una lectura de “El alienista” de Machado de Assis, a partir de lo expuesto por Michel Foucault en Historia de la locura en la época clásica
Michel Foucault, en su Historia de la locura en la época clásica, plantea que la locura no tiene esencia sino que tiene historia. Dicho de otro modo: la locura es un lugar vacío que nunca se puede definir, y su historicidad no es sino como concepto. Enefecto, lo que Foucault va a trabajar a partir de un corte es como se va fijando el concepto de locura y cómo ese concepto va distribuyendo sujetos, objetos y saberes. La idea de que la locura tiene una historicidad implica que tiene un momento de emergencia y por lo tanto podría tener un momento de desaparición. El efecto mas importante de esta idea es observar que la locura ya no seria unacontecimiento objetivo dado de antemano el cual podría ser estudiado como tal por la ciencia, sino que es el propio discurso científico el que va generando un concepto de locura a través de una serie de dispositivos esencialmente discursivos. En “El alienista” de Machado de Assis, el título del primer capítulo “De cómo Itagauaí obtuvo una casa de orates” es altamente significativo en relación al métododel análisis Foucaultiano. De repente aparece algo que no existía previamente: el corte que toma Foucault para empezar a pensar el tema de la locura lo lleva a cabo en el relato el doctor Simón Bracamarte, cuando de repente y sumergido en el estudio y la practica de la medicina, “el área de lo psíquico, el exámen de la patología cerebral” “le llamó especialmente la atención”. Antes de esto “nohabía en la colonia, y ni siquiera en el reino, una sola autoridad en semejante materia, mal explorada o casi inexplorada”.
El corte que toma Foucault lo encontramos en 1635, momento en que desaparece la lepra, que era la enfermedad de la exclusión. Este lugar es ocupado paulatinamente por la locura hasta que en un segundo momento se pasa de la exclusión individual al encierro de los locos enespacios institucionales como asilos o institutos psiquiátricos. Entonces, por un lado, aparece un discurso científico que se hace cargo de estos sujetos denominados locos, y por otro, una institución (reinado, monarquía, estado) que tomaría el “problema” bajo su éira y fomentaría este tipo de practicas ocultando, según lo observa Foucault, verdaderas intenciones de control social. En “El alienista”, yadesde el principio, comienza a tramarse una red entre ciencia médica y poder institucional, representadas por Bracamarte y el Ayuntamiento respectivamente, red que se sostendrá a lo largo de todo el relato, fluctuando y organizando lugares de poder, de pertenencia, publicando y ocultando distintos intereses.
Así como lo muestra Foucault en su texto, daría la sensación de que estos discursoscientíficos irían organizando lugares de poder sostenidos por el aura de un saber que no se cuestiona –precisamente-- por estar avalados desde el poder. Es decir, que en la relación entre poder y saber, y esto está en el centro de la cuestión en el texto de Foucault, el poder es el que aparece en el origen y destino de los acontecimientos. En “El Alienista” podríamos encontrar un tipo de poderrelacionado con el saber y otro tipo de poder básicamente represivo que constituirían un binarismo no dicotómico, un binarismo que no es “una cosa o la otra” sino mas bien la articulación de esas dos situaciones. El cuento articula un saber de las ciencias que Bracamarte lleva a cabo con la implementación de un poder que es otorgado por el “Estado”: entidades—saber y poder-- que se presuponenmutuamente y ninguna anula a la otra.
Al tiempo que el texto tematiza cierta arrogancia científica de constituirse en lugar indiscutido de un saber y de una verdad, satiriza sobre la forma en que intenta hacerlo. Cuestiona las condiciones en que algo puede llegar a ser objeto de conocimiento, cómo se llega a considerar ese algo que es necesario conocer, o a qué recortes es sometido ese objeto de...
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