Una narracion historica

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Una narración histórica:
Los primeros cien años en las relaciones Juárez-El Paso

Víctor Orozco
Nota introductoria
Reconstruir el pasado y la evolución de Juárez y El Paso, es una empresa intelectual demasiado ambiciosa. No obstante que esta frontera ha sido objeto de un sinfín de análisis y relatos, seguimos conociendo apenas pequeñas porciones de este denso proceso histórico que es todomenos lineal, uniforme, terso o llano. Ante los ojos del historiador o de cualquier científico social, se ofrecen tantas perspectivas, aristas y temas como pueda imaginarse. Es posible, sin embargo, ofrecer en unas apretadas líneas algunos de los hitos relevantes que han marcado la historia de estas dos ciudades hermanas, diferentes, similares, rivales, gemelas, siamesas, interdependientes,enfrentadas, que de todos modos se les ha llamado. Cumplo el propósito haciendo una narración analítica a partir de hechos históricos seleccionados, -admito que con una cierta dosis de arbitrariedad-, los cuales he procurado ubicar en el contexto de las relaciones entre México y Estados Unidos
Los comienzos
En 1848, se estableció la frontera entre México y Estados Unidos en la antigua villa del Pasodel Norte, fundada como establecimiento hispánico casi doscientos años antes. (Vale recordar que en los dominios españoles, tanto en la porción peninsular como en las Canarias y en América era común poner el nombre de “El Paso” a poblaciones ubicadas en lugares de tránsito como vados de ríos, salidas de cañones, separaciones o aperturas de cordilleras, etc). Inmediatamente después de fijada lademarcación internacional, se comenzó a edificar un nuevo asentamiento en la banda izquierda del Río Bravo a la que los comerciantes y agricultores norteamericanos recién llegados le llamaron inicialmente Franklin, para recuperar muy pronto su antiguo nombre castizo de El Paso, en un acto que algunos chihuahuenses de finales del siglo XIX tenían como un “flaco favor” que nos hicieron los anglos.Desde entonces, entre ambas poblaciones se desplegó una complicada relación de choque y entrelazamiento a la vez. Andando el tiempo, las dos poblaciones crecerían en forma dispareja según la influencia de factores diversos: llegada del ferrocarril, guerras y revoluciones, políticas fiscales de ambos gobiernos, desarrollo económico e industrialización. De los modestos villorrios que eran ambos unosveinte años después de fundado El Paso, Texas, se han convertido hoy en una conurbación internacional que tiene unos dos millones de habitantes, correspondiendo 600,000 a la norteamericana y 1,400,000 a la mexicana, según los censos oficiales de ambos países, aun cuando algunos otros cálculos consideran que Juárez por sí sola sobrepasa los dos millones de personas. Hasta donde sé, en ninguna otrafrontera del mundo existe una aglomeración de estas dimensiones.

Con el corrimiento de la línea fronteriza, la villa de El Paso del Norte se transformó en uno de los principales puertos de entrada a México y su aduana en una copiosa recaudadora de impuestos para el siempre ávido y vacío erario de la federación. Vino a sustituir a la villa de Santa Fé, capital del estado del Nuevo México, que de1821 hasta la conclusión de la guerra recibía al creciente número de caravanas o trenes de carros que transportaban toda clase de mercaderías desde San Luis o Kansas a territorio mexicano. Paso del Norte que les pareció casi el paraíso a varios viajeros europeos que la visitaron por esta época y sobre todo a los voluntarios misurianos que la ocuparon en diciembre de 1847, fue de allí en adelanteel mejor exponente de la frontera. Sus vinos, que según el barón de Humboldt no había mejores en toda la Nueva España, fueron quizá la base en donde se fincó su posterior fama como lugar donde se libaba en abundancia. Y hasta la fecha. También se distinguían sus tierras, por estar entre las más feraces de las conocidas: productoras de uvas, manzanas, algodón, maíz, trigo, frijol, cosechas que...
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