Universalizacion de la salud

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Documento preliminar Simposio “Hacia la Universalización de la Salud y la Seguridad Social”

Hacia la Universalización de la Salud*
José Narro Robles Rolando Cordera Campos Leonardo Lomelí Vanegas

México y sus contrastes

Nuestro país es un ejemplo de enormes contrastes y desigualdades. Las transiciones económica y demográfica, la epidemiológica e incluso la democrática o la que haocurrido en la estructura social, no han impedido la reproducción de las grandes brechas entre quienes tienen todo y quienes carecen de lo elemental. En algunos aspectos, incluso, podría decirse que estas mutaciones han contribuido a la ampliación de estas fallas que configuran un panorama de inequidad global. En México es fácil encontrar casos de avances impresionantes y simultáneamente de situacionesde rezago inaceptable. También es sencillo documentar con datos duros la existencia de las paradojas y las distancias que caracterizan a la sociedad mexicana de la actualidad. Igualmente simple resulta argumentar sobre las consecuencias y peligros que esas brechas representan. Para ubicar cualquier análisis de la salud y la seguridad social, es indispensable tener presente algunas de lasrealidades del país. Conviene iniciar este recuento, necesariamente incompleto, con una referencia a lo demográfico. En este sentido hay que hacer notar que en cincuenta años, la población de México se multiplicó casi cuatro veces al pasar, de poco más de 25 millones de habitantes en 1950, a casi cien al inicio del nuevo siglo. Por supuesto que la configuración de la estructura poblacional según grupos deedad, también se transformó de manera importante. Así por ejemplo, en tan sólo las últimas tres décadas y media, la edad mediana de la población pasó de 16.8 años a 24. 1

Documento preliminar Simposio “Hacia la Universalización de la Salud y la Seguridad Social” De la misma forma, los grupos extremos en la pirámide poblacional se modificaron. En el caso de los menores de cinco años resultaque, mientras en 1970 diez de cada 45 mexicanos pertenecían a ese grupo de edad, treinta años más tarde la relación fue de diez de cada 99. Por lo que toca al caso de los habitantes de 65 años y más, mientras que en 1970 sólo había un millón 790 mil ancianos (3.4 por ciento de la población), en 2005 la cifra se multiplicó más de dos veces y media y ascendió a 5.7 millones, aún cuando su participaciónen el total fue más modesto y sólo llegó a 5.5 por ciento. En nuestro país, ancestralmente, nacer y vivir en el medio rural ha sido sinónimo de pobreza y exclusión. Por ello conviene recordar una más de nuestras paradojas demográficas. En unas cuantas décadas pasamos de ser un país eminentemente rural, a uno con predominio de población urbana. En 1950, cerca del 60 por ciento de la poblaciónvivía en una localidad rural, esto representaba casi 15 millones de mexicanos en esa condición. Hoy, la ruralidad sólo alcanza al 23 por ciento de los habitantes y, sin embargo, esto incluye a casi 24 millones de personas. De igual forma, conviene recordar que México cuenta con 33 ciudades de 500 mil habitantes o más y que en ellas residen más de 28 millones de individuos, en tanto que 184 mil 714localidades menores de 2,500 habitantes alojan a 23.5 millones. Es fácil entender los problemas sociales, de convivencia y de seguridad que se registran en las grandes urbes y también la dificultad para llevar servicios de salud, saneamiento básico, educación, vivienda y empleo a los pobladores de las pequeñas y dispersas localidades rurales de nuestro país. En el campo de la salud existen situacionesigualmente paradójicas y contrastantes. La mejoría registrada a lo largo del tiempo es fácilmente detectable y sin embargo los rezagos son importantes. Por ejemplo, la esperanza de vida al nacimiento aumentó casi 25 años en la segunda mitad del siglo XX, en tanto que la mortalidad general o la infantil disminuyeron 75 por ciento. Sin embargo, lo que nos falta por avanzar es mucho.

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