Universidad y sociedad

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Relación conflictiva e imprescindible1

Por Guillermo Joim Etcheverry Rector de la Universidad de Buenos Aires (UBA) La relación de la universidad con la sociedad es sumamente compleja y hoy los determinantes económicos del mercado impulsan con vigor esas tendencias. Si los jóvenes no adquieren experiencia en el análisis crítico, en la percepción de lo que hoy sucede –experiencia que pareceríapoder dar sólo una universidad que sea tal y no la suerte de academia profesional en que se está convirtiendo entre nosotros– corremos el riesgo de perder nuestras reservas de capacidad y calidad humanas, esenciales para el análisis crítico de la realidad. Por eso, deberíamos analizar la posibilidad de que la universidad no sólo deba adaptarse a la sociedad, “responder a la demanda”, como se exigecrecientemente, sino que esa realidad preste más atención a lo que se piensa en la universidad. Tal vez una de las características que mejor define la situación de la universidad actual sea el intento de incorporarla de manera acelerada a la lógica empresarial y comercial que hoy domina todas las esferas del quehacer humano. Se instala con fuerza avasalladora la idea de que, para justificar suexistencia, la universidad debe exhibir resultados mensurables y comercializables. De allí que se apliquen a la institución y a sus “productos”, los mismos criterios con los que se juzga la productividad y la
1 El presente artículo nos invita a reflexionar sobre qué tipo de hombre, qué tipo de educación y qué tipo de sociedad se merece América Latina. Desde el pensamiento crítico contemporáneo losconvidamos a defender la sensibilidad social de la educación para que este a la altura de los problemas trascendentales de la región y el país. Artículo tomado de la Revista Petrotecnia (UBA). Argentina.

eficiencia de las empresas que comercializan bienes, en este caso la educación. Esta lógica empresarial ha conquistado de manera acelerada un territorio que, hasta no hace mucho, estaba ligadoa valores culturales y académicos y no a los puramente materiales y comerciales. Parecería que no se advierte que resulta imposible aplicar la lógica de las empresas a un “producto” tan difícil de definir como “un estudiante educado” o un “conocimiento significativo”. Por eso, cometeríamos un grave error si, como resultado de esas influencias, termináramos transformando nuestras instituciones deeducación superior en espejo de lo que reclama el mercado, dedicadas a formar sin discutir lo que buscan las empresas o quién utilizará el servicio de la universidad. El análisis de cualquier aspecto de la actividad universitaria actual, descubre este tránsito acelerado hacia
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SECCIÓN: CARACOLA MÁGICA

la comercialización. Por ejemplo, al disminuir el apoyo de los Estados, lasuniversidades se ven forzadas y, más aún, estimuladas a buscar el del mercado. Eso las lleva a intentar “venderse” de una manera atractiva para las corporaciones, insistiendo en la “relevancia económica” que tiene la tarea que en ellas se lleva a cabo. Con frecuencia se termina realizando actividades o investigaciones que son importantes para esos negocios y, no pocas veces, se les otorga derechosprioritarios sobre las eventuales patentes que resultan de esas investigaciones. Desesperadas por conseguir fondos, las universidades estructuran carreras y cursos pensando en satisfacer las “necesidades de la empresa”. De este modo terminan imponiéndose los criterios de la gestión empresarial por sobre las actividades propias de la universidad. La amenaza externa a la universidad está representada hoy porese impulso a cosificarse, la tentación de convertirse en parte del mundo de las cosas, renunciando a su misión de cultivar el pensamiento sobre el que se funda la praxis. Signos de ese peligro son las características actuales de la formación, la especialización precoz, el desinterés por todo aquello que no sea considerado económicamente útil, la búsqueda desesperada de apoyo económico para......
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