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MARCO GENERAL
EL ORIGEN DE LA FAMILIA,
LA PROPIEDAD PRIVADA Y EL ESTADO
ESTADIOS PREHISTÓRICOS DE CULTURA
Morgan fue el primero que con conocimiento de causa trató de introducir
un orden preciso en la prehistoria de la humanidad, y su clasificación
permanecerá sin duda en vigor hasta que una riqueza de datos mucho más
considerable no obligue a modificarla .
De lastres épocas principales-salvajismo, barbarie, civilización-sólo se
ocupa, naturalmente, de las dos primeras y del paso a la tercera .
11.-LA BARBARIE
1. Estadio inferior
POBLACIÓN, ECONOMÍA Y SOCIEDAD
Empieza con la introducción de la alfarería . Puede demostrarse que en
muchos casos y probablemente en todas partes, nació de la costumbre de
recubrir con arcilla las vasijas de cestería o de madera para hacerlasrefractarias al fuego; y pronto se descubrió que la arcilla moldeada servía
para el caso sin necesidad de la vasija interior .
Hasta aquí hemos podido considerar el curso del desarrollo como un
fenómeno absolutamente general, válido en un período determinado para
todos los pueblos, sin distinción de lugar . Pero con el advenimiento de la
barbarie llegamos a un estadio en que empieza a hacersesentir la diferencia
de condiciones naturales entre los dos grandes continentes . El rasgo
característico del período de la barbarie es la domesticación y cría de animales
y el cultivo de las plantas . Pues bien ; el continente oriental, el llamado
mundo antiguo, poseía casi todos los animales domesticables y todos los cereales
propios para el cultivo, menos uno ; el continente occidental .América,
no tenía más mamíferos domesticables que la llama -y aun as¡, nada
más que en una parte del Sur-, y uno solo de los cereales cultivables, pero el
mejor, el maíz. En virtud de estas condiciones naturales diferentes, desde
este momento la población de cada hemisferio se desarrolla de una manera particular, y los mojones que señalen los límites de los estadios particulares
son diferentespara cada uno de los hemisferios .
2.-Estadio medio
En el Este, comienza con la domesticación de animales y en el Oeste, con
el cultivo de las hortalizas por medio del riego y con el empleo de adobes
(ladrillos secados al sol) y de la piedra para la construcción .
Comenzamos por el Oeste, porque aquí este estadio no fue superado en
ninguna parte hasta la conquista de América por loseuropeos .
1 10
José Eulogio Torres Ábrego
Entre los indios del estadio inferior de la barbarie (figuran aquí todos los
que viven al este del Mississipí) existía ya en la época de su descubrimiento
cierto cultivo hortense del maíz y quizá de la calabaza, del melón y otras
plantas de huerta que les suministraban una parte muy esencial de su
alimentación ; vivían en casas de madera, en aldeasprotegidas por empalizadas .
Las tribus del Noroeste, principalmente las del valle del Columbia, hallábanse
aún en el estadio superior del estado salvaje y no conocían la alfarería ni el
más simple cultivo de las plantas . Por el contrario, los indios de los llamados
pueblos de Nuevo México, los mexicanos, los centroamericanos y los peruanos
de la época de la conquista, hallábanse en el estadiomedio de la
barbarie; vivían en casas de adobes y de piedra en forma de fortalezas ; cultivaban
en huertos de riego artificial el maíz y otras plantas comestibles, diferentes
según el lugar y el clima, que eran su principal fuente de alimentación,
y hasta habían reducido a la domesticidad algunos animales : los
mexicanos, el pavo y otras aves ; los peruanos, la llama . Además, sabían
labrar losmetales, excepto el hierro; por eso no podían aún prescindir de
sus armas e instrumentos de piedra . La conquista española cortó en redondo
todo ulterior desenvolvimiento independiente .
En el Este, el estadio medio de la barbarie comenzó con la domesticación
de animales para el suministro de leche y carne, mientras que, al parecer, el
cultivo de las plantas permaneció desconocido allí...
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