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ESTUDIOS. filosofía-historia-letras
Invierno 1994 Primavera 1995
1. 1. Antecedentes remotos de la institución universitaria

El proceso que culmina con estas manifestaciones por escrito había iniciado mucho antes, pero las condiciones generales de una sociedad naciente al golpe de la espada no eran las mejores para permitir la generalización. En efecto, en la iglesia se había cultivado elamor por las letras y por las artes desde mucho tiempo antes. Ya desde el inicio de las órdenes monásticas en el siglo V, estas instituciones religiosas se habían caracterizado por promover las virtudes intelectuales, aun cuando fuese en forma muy restringida. Las prácticas monástícas implican la exigencia de una dedicación diaria al trabajo manual y a la oración comunitaria. Por consecuencia lógica,esta última promovió entre los monjes el cultivo de la lectura y la escritura. Todavía hoy podemos admirar los maravillosos trabajos manuscritos con que fueron copiadas las obras de la antigüedad clásica, sobre todo latina, y los libros litúrgicos que guiaban la plegaria común. Ambos tipos de obras fueron realizadas por los amanuenses en los scriptoria monacales, bajo la mirada vigilante delbibliotecario.

De este breve recuento resulta claro que tanto los núcleos de poder espiritual como temporal fueron los factores de aglutinamiento de las actividades propiamente educativas.

En esta línea, los monasterios, sobre todo los benedictinos que se expanden por toda la Europa Medieval, fueron los primeros en lograr un ordenamiento educativo-curricular. Bien es verdad que éste fue muysimple en su inicio, pero es el precursor de todas las demás organizaciones curriculares hasta nuestros días. Es en las Scholae (Escuelas) Monásticas donde nace este proto-currículum que incluía las siguientes "rnaterias": Gramática Latina (lectura y escritura) y Aritmética (las cuatro operaciones).

La población atendida por estas instituciones adosadas a los monasterios estaba constituida por loshijos varones de la nobleza, por los hijos de aldeanos y artesanos que aspiraban a la vida monástica y por los expósitos o donados al monasterio, cuando se les veía alguna inquietud intelectual por la que pudieran aspirar a mayores responsabilidades dentro de la vida monacal.

En general, la relación educativa directa con la población civil era sumamente restringida, al igual que la atencióneducativa a la mujer. Esta actividad se consideraba patrimonio femenino familiar y, en algunos casos, era objeto de los monasterios femeninos. Sin embargo, en cualquiera de esas circunstancias, la educación estaba dirigida a introducir a la mujer en las funciones consideradas propias de su sexo y en las actividades familiares a su cuidado.

Con Carlomagno inicia el florecimiento de las EscuelasPalatinas, con un carácter más secular y abierto que las anteriores. Bien puede decirse que no poco influyó en esta direccionalidad lo que podríamos denominar razón de Estado.

Sin embargo, el exhorto papa¡ a obispos y clérigos de dominar la lectura para poder consultar y meditar las Sagradas Escrituras, promovió un nuevo centro con intereses educativos. En efecto, la jerarquía eclesiásticadedicada a la pastoral en general, las diócesis arzobispales y episcopales, resintieron también la necesidad de formar a sus miembros más allegados, los canónigos miembros de las Colegiatas. Por ello, un poco después de las Escuelas Palatinas aparecen las Escuelas Catedralicias, con el fin de facilitar la participación en el canto del oficio divino a los miembros del Cabildo, pues para ello debían leerlos libros litúrgicos.

Es probable que en esta práctica, como en otras implantadas en normativa del ritual popular durante la Edad Media, se pueda rastrear de manera indirecta el influjo de los monasterios, a través de los obispos que ocuparon una determinada sede después de haber sido monjes. En muchos casos, monjes que habían dado muestras de sus dotes personales dirigiendo prioratos o...
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