Urgencias epidemiológicas y desastres

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URGENCIAS EPIDEMIOLÓGICAS Y DESASTRES

México, debido a su ubicación geográfica, sufre año con año la ocurrencia de diversos tipos de desastres entre los que se encuentran principalmente los originados por fenómenos naturales, particularmente los hidrometeorológicos, incluyendo depresiones y tormentas tropicales, y huracanes, los cuales originan inundaciones y deslaves. Adicionalmente, en elpaís se tienen antecedentes de afectaciones a las comunidades originadas por sismos y erupciones volcánicas, y de aquellas provocadas por el hombre.

Además de los desastres de origen natural y ocasionados por le hombre, en México la ocurrencia de intoxicaciones y brotes por enfermedades infecciosas originan las denominadas urgencias epidemiológicas, siendo las poblaciones mas vulnerables las quehabitualmente sufren de estos eventos. Debido a su potencial para causar daño entre la población, tanto los desastres como las urgencias epidemiológicas pueden considerarse, particularmente cuando su magnitud es importante, como de riesgo para la seguridad nacional. A través de la historia, nuestro país ha enfrentado devastadores desastres, graves epidemias como la viruela durante la conquistaespañola, el tifo en los siglos XVII y XVIII, el cólera en el siglo XIX y XX, entre otros, accidentes químicos y radioactivos, como el ocurrido en una bodega de plaguicidas en Córdoba, Veracruz, o las explosiones en el drenaje de Guadalajara en 1992, la contaminación radioactiva en Chihuahua, y brotes por diarreas o intoxicaciones por alimentos, por mencionar solo algunos de ellos.

Entre losdesastres naturales más relevantes que han ocurrido en México, se pueden recordar aquellos como el terremoto que afectó parte de la Ciudad de México en 1985, los huracanes “Ópalo” y “Roxana” en Campeche durante 1995, “Paulina” en las costas de Oaxaca y Guerrero en 1997, las inundaciones en la Costa y Sierra Madre de Chiapas en 1998 e inundaciones en diversas entidades por la depresión tropical 11 en 1999.Más recientemente se pueden considerar los desastres ocasionados por los huracanes Dean, Lorenzo y Henriette en 2007, afectando estados como Chiapas, Hidalgo, Puebla, Quintana Roo, Sonora, Tabasco y Veracruz. Considerando el trabajo realizado en el país, y con base en la experiencia generada en los últimos años en la Secretaría de Salud en la atención de emergencias epidemiológicas y desastres,México ha atendido solicitudes de apoyo de países de Centroamérica y el Caribe para la atención de la salud de poblaciones afectadas, y con ello, se ha favorecido la hermandad entre los países de la región, ante situaciones de emergencia. En los últimos cinco años, los desastres naturales ocurridos en México generaron más de cinco millones de damnificados, alrededor de 2 mil muertes directas, y unnúmero indeterminado de muertes indirectas, debidas en su mayoría a infecciones y falta de precaución ante el impacto de los eventos, sobre todo de los hidrometeorológicos, y por las limitaciones en la provisión de servicios básicos. La frecuencia de desastres probablemente será mayor en el futuro. El incremento de la densidad de

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la población enterrenos inestables, con riesgo sísmico o deslaves, en zonas costeras y márgenes de ríos, o cerca de fallas geológicas, multiplica sustancialmente los riesgos de sufrir afectaciones a su integridad física y de salud. En el ámbito urbano e industrial, existe un incremento importante en la movilización y transporte de grandes cantidades de materiales tóxicos y peligrosos, que aunado a los asentamientoshumanos en áreas cercanas a instalaciones industriales, sugieren la probabilidad de futuros desastres, con miles de damnificados potenciales. En adición a las afectaciones a la salud de la población, las emergencias en salud también representan un riesgo e impacto en los sectores social, económico y político, por que la atención oportuna de las contingencias por parte de todos los sectores...
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