Urrutia

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EL MARCO NORMATIVO DE LA UNIÓN EUROPEA
SOBRE BIOTECNOLOGÍA*
Íñigo URRUTIA LIBARONA**
RESUMEN: A partir de mediados de la
década de los ochenta, en un contexto
en el que la biotecnología avanzaba a
pasos agigantados, la Comunidad Europea comenzó a dar los primeros pasos
con el fin de crear un “marco normativo europeo” en la materia. Este marco
se fundamenta en consideraciones denaturaleza ambiental y también económica: la protección de los ciudadanos y
del medio ambiente respecto de los
riesgos de este tipo de actividades, así
como establecer un marco homogéneo
para evitar que las legislaciones nacionales (permisivas en unos Estados y
restrictivas en otros) entorpezcan las
libertades de circulación de mercancías.
La evolución normativa de la UE pone
de manifiesto unproceso gradual de
centralización de los procedimientos
de autorización (y la consiguiente disminución de poderes de los Estados
miembros). Este trabajo estudia el marco jurídico europeo de la “bioseguridad” cuyo objetivo es garantizar un
alto grado de protección de la salud
humana y animal, así como del medio
ambiente (de la biodiversidad).

ABSTRACT: EU legislation on GMOs has
been in placesince the early 1990s. This specific legislation has two main objectives: to
protect health and the environment and to ensure the free movement of the genetically modified products in the European Union. The entire corpus of GMO legislation has recently
been amended, leading to the creation of a new
legal framework. This revised legislative framework is considered to be one of the strictest inthe world. It provides for a single Community
procedure for the new authorization of all food
and feed derived from a GMO. However, in
spite of the improvements in the regulatory
framework, public and political concerns with
GMOs continue. Whilst medical applications
involving the use of GMOs have continued to
make progress, this is not the case for the use
of GMOs in agriculture, whereso far there are
no obvious perceived benefits for European consumers.

Palabras clave: Biotecnología, organismos modificados genéticamente,
bioseguridad, Unión Europea, medio
ambiente.

Descriptors : Bio tech nol ogy, ge net i cally
modified crops, Biosecurity, European Union
Law, environment.

* Artículo recibido el 12 de febrero de 2008 y aceptado para su publicación el
29 de mayo de2008.
** Profesor y doctor de derecho administrativo en la Universidad del País Vasco,
Euskal Herriko Unibertsitatea.
Boletín Mexicano de Derecho Comparado,
nueva serie, año XLI, núm. 123,
septiembre-diciembre de 2008, pp. 1477-1530

1478

ÍÑIGO URRUTIA LIBARONA

SUMARIO: I. Objeto y planteamiento. II. El principio de precaución. III. La
cuestión competencial: entrecruzamiento detítulos. IV. Información al público y el etiquetado. V. Trazabilidad. VI. Cláusula de salvaguardia y organismos modificados genéticamente. VII. Conclusiones. VIII. Bibliografía.

I. OBJETO

Y PLANTEAMIENTO

La capacidad de la ciencia de actuar sobre el ADN recombinante ha dado lugar a múltiples aplicaciones en los ámbitos de la agricultura, ganadería, producción de alimentos, medicina yproductos farmacéuticos. La
biotecnología posibilita la obtención, por ejemplo, de plantas que toleran
herbicidas y plaguicidas (con lo que el uso de éstos no las afectará a ellas
y sí a las de su alrededor), variedades agrícolas que sobreviven a sequías
o heladas, resisten plagas de insectos, dan lugar a cultivos más productivos, frutos enriquecidos con micronutrientes; asimismo, la biotecnologíaposibilita la creación de nuevos alimentos como tomates cuya maduración se prolonga más tiempo que el habitual (ampliando su vida comercial), o mejorando sus cualidades nutritivas, animales de mayor tamaño o
de crecimiento más rápido, y también vacunas, medicamentos y otras
aplicaciones médicas (como la insulina). En un momento en el que se vislumbra un futuro prometedor a los biocarburantes...
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