Uso del metodo cientifico

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Capitulo 2, El uso del Método científico
4. Contrastación de la hipótesis
4.1 Causalidad y contrastación Definición: La contrastación de la hipótesis es la actividad que, mediante la observación, la experimentación, la documentación y/o la encuesta sistemática, comprueba (demuestra) adecuadamente, si una hipótesis es falsa o verdadera. Antes de explicar el proceso de la contrastación de lahipótesis conviene concientizarnos sobre dos aspectos de esta problemática. El primero gira en torno a la pregunta, si es posible verificar una hipótesis —comprobar que es verdadera— o si existe alguna técnica o procedimiento de contrastación que permita inferir (concluir), que la hipótesis —o, también, una ley científica— sea definitivamente verdadera. En la historia de la ciencia se ha discutido elcaso del experimentum crucis, es decir, de la prueba crucial, que nos decida definitivamente sobre la cuestión de la veracidad o falsedad de una hipótesis (o ley). Mencionemos de paso que la diferencia principal entre una ley científica y una hipótesis científica consiste, en que la ley es una hipótesis múltiples veces confirmada —por ejemplo, "El calor dilata los cuerpos" o, "Siempre, cuando serompe un fierro magnético en dos partes, las dos partes vuelven a ser magnéticas"—, mientras que la hipótesis es un enunciado sistemático avanzado para una primera contrastación. Simplificando la respuesta a nuestro problema podemos decir que muchos científicos consideran, que en un sentido riguroso, la verificación definitiva de una hipótesis o ley no es posible, dado que una ley se refiere a todoslos casos particulares de comportamiento de un fenómeno, mientras que la posibilidad práctica de contrastación de estos casos es sólo posible de manera limitada. La ley de la caída libre de los cuerpos, de Galileo, por ejemplo, se refiere a todos los casos particulares de caída libre en el pasado, presente y futuro. Aún cuando todas las contrastaciones/mediciones respectivas hayan comprobado laveracidad de esta ley, no se puede excluir que se hayan presentado en el pasado casos de caída libre no observados o que podría haber casos de caída libre en el futuro que no satisfagan la ley. Resumiendo el problema: el alcance de la ley y de muchas hipótesis se refiere a la totalidad de casos de un fenómeno (una clase lógica), es decir, es ilimitado dentro de esta clase lógica, mientras que laposibilidad de su contrastación es limitada. Otro problema en este sentido nace del hecho de que la relación entre causa (x) y efecto (y) que analizamos y que parece comprobarse en la contrastación, puede ser influenciada por una tercera variable que desconocemos en el momento de la contrastación de la hipótesis, de tal manera que el efecto observado puede ser producto de la causa (x) tomada encuenta por nosotros, y otra (x i) desconocida. Sin embargo, no está en disputa en la comunidad científica internacional que. 1. la contrastación

Dieterich, H. Nueva Guía para la investigación científica, Ed. Ariel

adecuada de la hipótesis es el único medio de acercarse adecuadamente al conocimiento de la estructura y dinámica objetiva de un fenómeno, lo que nosotros llamaríamos su "verdadobjetiva"; 2. que cada contrastación adecuadamente ejecutada sirve a esta finalidad y 3. que muchas contrastaciones sí pueden ser decisivas en el sentido de revelar, que otras hipótesis competitivas son inadecuadas para llegar a conocer la objetividad del fenómeno. De ahí, que para los fines de la investigación científica en el nivel de principiantes –y teniendo presente la problemática descrita–acordamos la convención práctica, de decir que los datos de la contrastación son congruentes o incongruentes con la hipótesis y que por ende, se considera a ésta falsa o verídica. La segunda advertencia al principiante es en el sentido, de que este libro se refiere a hipótesis que se utilizan en las ciencias empíricas, es decir, ciencias que analizan fenómenos naturales o sociales. Las llamadas...
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