Usos del suelo

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Usos del suelo
1 | | INTRODUCCIÓN |

Paisaje agrario de campos cerrados (bocage)
Digital Vision
Usos del suelo, este epígrafe engloba los diferentes usos que el hombre puede hacer de la tierra, su estudio y los procesos que llevan a determinar el más conveniente en un espacio concreto. Menos del 30% de la superficie de nuestro planeta es tierra. No toda ella puede ser utilizada por loshumanos, motivo por el cual constituye un recurso natural valioso y sometido, en muchas partes del mundo, a una notable presión. En consecuencia, es importante tener una visión correcta del uso que se le está dando a un espacio concreto y de si éste es el más apropiado. En los últimos años, se han producido grandes avances en las técnicas de análisis y representación cartográfica que se utilizan enel estudio de los usos del suelo, mientras que el tamaño de las áreas objeto del mismo ha sido incrementado.
2 | | CLASIFICACIÓN DE LOS USOS DEL SUELO |
Existen numerosos sistemas de clasificación de usos del suelo, comprendidos en una de estas tres categorías: urbano, urbanizable (apto para ser urbanizado) y no urbanizable (espacios protegidos por su valor agrícola, forestal o ganadero, porsus recursos naturales, valor paisajístico, histórico, cultural o para preservar su flora, fauna o el equilibrio ecológico). Cada uno de estos grandes grupos comprende otras subdivisiones. Así, por ejemplo, la categoría urbana puede incluir un uso residencial o industrial del suelo, entre otros, y la no urbanizable puede englobar tanto un espacio rústico de aprovechamiento agropecuario como unparque nacional. La mayoría de los países y organizaciones estudiosas del tema emplean mapas de usos del suelo, que siguen los sistemas de clasificación que mejor reflejan sus circunstancias y permiten ser cartografiados con una relativa facilidad.
3 | | MAPAS DE USOS DEL SUELO |
La observación directa en el campo a partir de mapas base de reconocimiento y apoyada en el análisis de fotografíasaéreas (véase Reconocimiento aéreo; Fotogrametría), tradicionalmente ha supuesto la principal fuente de información sobre los usos del suelo. Sin embargo, la introducción de técnicas de sensores remotos colocados en satélites artificiales, como la serie americana Landsat o la francesa SPOT, así como los Sistemas de Información Geográfica (SIG), capaces de procesar y comparar una gran cantidad de datos,han logrado proporcionar una información más detallada y precisa de los usos del suelo. Éstos pueden ser representados, a modo de mosaico, en mapas de gran precisión, los cambios pueden ser monitorizados a una buena escala y permiten enjuiciar mejor la capacidad de la tierra, que viene definida por factores como el tipo de suelo, el microclima del área considerada, la inclinación o la estabilidaddel suelo, que ayudarán a decidir su uso más apropiado.
4 | | MODELOS DE USOS DEL SUELO |
Los modelos de usos del suelo han sido concebidos para demostrar la influencia tanto de rasgos naturales como de factores socioeconómicos.
4.1 | | Uso de suelo agrícola |

Cambios en los usos agrícolas del suelo
Vista aérea de las tierras de cultivo en los alrededores de Maxey, condado deCambridge. En ella se aprecia, en la parte superior, el uso actual de los suelos y, en la inferior, los restos de las señales de cosechas de época prehistórica y medieval en los campos que circundan el cementerio.
Science Source/Photo Researchers, Inc.
Uno de los modelos de uso de suelo agrícola mejor conocido fue desarrollado en 1820 por el ingeniero agrónomo alemán Johann Heinrich von Thünen, ypublicado en 1826 bajo el título Der Isolierte Staat (El estado aislado). Este estudio trataba de explicar la variación del uso del suelo agrícola con la distancia a los mercados centrales. Von Thünen asumía en principio la existencia de áreas naturales en torno a una llanura agrícola, que presentaba unas condiciones uniformes de clima, fertilidad y acceso a un único mercado, situado en el centro de...
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