Vacunas

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Rev Cubana Med Gen Integr 2000;16(4):375-8

LA VACUNACIÓN. ANTECEDENTES HISTÓRICOS EN EL MUNDO
Denis Berdasquera Corcho,1Georgina Cruz Martínez2 y Carmen Luisa Suárez Larreinaga3

RESUMEN: En el presente artículo se realiza una exhaustiva revisión bibliográfica

sobre los antecedentes de la historia de la vacunación. Se analizan a escala mundial algunos aspectos relacionados con elsurgimiento de las diferentes vacunas que hoy en día se emplean en nuestro esquema de vacunación, así como las primeras experiencias con ellas. Es un artículo dirigido a todos los médicos, especialmente a los de medicina familiar, pediatría y epidemiología, quienes constituyen el personal de salud que más directamente se encuentra vinculado con el tema. Descriptores DeCS: VACUNACION/historia; PREVENCIONPRIMARIA; INMUNIZACION; HISTORIA DE LA MEDICINA.

Antecedentes históricos
El intento de la vacunación ha acompañado históricamente al hombre, quien ha intentado encontrar protección real contra las enfermedades infecciosas que diezmaban pueblos enteros.1 Es, sin lugar a dudas, la más importante intervención de salud pública sobre estas enfermedades luego de la provisión de agua potable a lapoblación, especialmente en los países en desarrollo en los que se estiman que cada año mueren cerca de 3 millones de niños a causa de enfermedades inmuniprevenibles.2

Los datos más antiguos que se conocen sobre la historia de la vacunación datan del siglo VII, cuando budistas indios ingerían veneno de serpiente con el fin de ser inmune a sus efectos.3 Por otra parte, desde el siglo x, el pueblochino practicaba la variolización con el fin de inocular el virus de la viruela de un enfermo a una persona susceptible, sometiendo además, las pústulas variolosas y el almizcle, a un proceso de ahumado con el propósito de disminuir su virulencia.4 Ya a mediados del siglo XVIII, el médico inglés Francis Home, realizó algunos intentos

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Especialista de I Grado en Higiene yEpidemiología. Jefe del Departamento de Enfermedades Transmisibles. Unidad Municipal de Higiene y Epidemiología, Guanajay, La Habana. Especialista de I Grado en Higiene y Epidemiología. Especialista de I Grado en Higiene y Epidemiología. Directora Unidad Municipal de Higiene y Epidemiología, Guanajay, La Habana.

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de inmunización contra el sarampión;1 pero sin lugar a dudas, el también inglés EduardoJenner, fue quien marcó una nueva etapa en la historia de la inmunización, conociéndosele mundialmente como el padre de la vacunación.1 En 1768, siendo aún estudiante de medicina, Jenner oyó que una campesina del condado de Berkeley en Escocia, planteaba que ella no podía padecer la enfermedad pues ya había sido afectada por la viruela del ganado vacuno. Después de graduado, dedicó muchos años deinvestigación al estudio de la vacunación, y el 14 de mayo de 1796 inoculó al niño James Phipps la linfa de una pústula de viruela obtenida de la ordeñadora Sara Nelmes que había contraído la enfermedad. Posteriormente para comprobar la eficacia de la vacunación inoculó al mismo niño con virus de viruela humana y nunca enfermó. Sus resultados los publica en 1798 en Variolae Vaccinae,2 y en menos de10 años esta vacunación se había extendido al mundo entero.4,5 Ya a finales del siglo XIX se habían realizado importantes investigaciones en el campo de la microbiología y la inmunología, y un ejemplo de ello lo constituyen los descubrimientos del químico y biólogo francés Louis Pasteur, al descubrir en 1885 la vacuna antirrábica humana, siendo el niño Joseph Meister el primer ser humanoprotegido contra la rabia.6 En ese mismo año, el bacteriólogo español Jaime Ferrán, descubre una vacuna anticolérica, que es ensayada en la epidemia de Alicante con resultados satisfactorios.7 En 1887, Beumer y Peiper comienzan a realizar las primeras pruebas experimentales de una vacuna contra la fiebre tifoidea, y un año después Chantemasse y Vidal llevan a cabo estudios con igual vacuna, pero con la...
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