Validez

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Jornadas en Internet sobre Teorías conductuales y Test psicológicos
Universidad de Sevilla. Enero-Febrero 2005

Ponencia invitada

La Validez desde una óptica psicométrica

José Muñiz Universidad de Oviedo
Departamento de Psicología Correo-e: jmuniz@uniovi.es

Resumen

El estudio de la validez constituye el eje central de los análisis psicométricos de los instrumentos de medida. Enesta comunicación se traza una breve nota histórica de los distintos modos de concebir la validez a lo largo de los tiempos, se comentan las líneas actuales, y se tratan de vislumbrar posibles vías futuras, teniendo en cuenta el impacto que las nuevas tecnologías informáticas están ejerciendo sobre los propios instrumentos de medida en Psicología y Educación. Cuestiones como los nuevos formatosmultimedia de los ítems, la evaluación a distancia, el uso intercultural de las pruebas, las consecuencias de su uso, o los tests adaptativos informatizados, reclaman nuevas formas de evaluar y conceptualizar la validez. También se ana lizan críticamente algunos planteamientos recientes sobre el concepto de validez.

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En la presente comunicación se ofrece una panorámica general del estadoactual de la validez desde un punto de vista psicométrico. Debido a su naturaleza, la medición de las variables psicológicas conlleva una problemática especial (Muñiz, 1998), se utilice el enfoque que se utilice para evaluarlas, constituyendo la validez el concepto central de la medición. Aquí no se emprende un análisis de las implicaciones del enfoque psicométrico de la validez para las teoríaspsicológicas de carácter conductual, véase al respecto por ejemplo Silva (1989). Se asume de entrada que todo lo dicho sobre el proceso de validación desde el punto de vista psicométrico es en gran medida, sino totalmente, aplicable a cualquier otro enfoque psicológico que pretenda explicar y predecir la conducta humana. La pertinencia de esta asunción será, sin duda, una de las cuestiones a debatir eneste congreso. Un tratamiento más amplio y comprensivo que el presente puede consultarse en Muñiz (2004), de donde se ha tomado la mayor parte de esta comunicación.

Nota histórica y conceptual Empezando por lo obvio, hay que recordar que las respuestas a los tests son conductas, pudiendo definirse un test como una muestra de conducta de una persona recogida de forma objetiva y estandarizada enun momento determinado. Los psicólogos y otros profesionales recogen esas muestras de conducta porque a partir de ellas pueden hacer inferencias fundadas acerca de la conducta y funcionamiento cognoscitivo de las personas evaluadas. La primera condición para que un test sirva de base para llevar a cabo inferencias de interés es que la muestra de conducta recogida sea precisa, es decir, que loserrores cometidos en la medición, en la cata, sean aceptables, a sabiendas de que ninguna medición científica está totalmente exenta de error. La tecnología psicométrica desarrollada desde hace ya un siglo (Spearman, 1904a y b) para evaluar el grado de precisión de las mediciones realizadas con los tests se denomina fiabilidad y constituye uno de los capítulos mejor desarrollados por la psicometría.La tecnología psicométrica encargada de mostrar que las inferencias hechas acerca del funcionamiento de las personas a partir de tests fiables son correctas es lo que denominamos genéricamente validez. ¿De qué modo se comprueba que las inferencias hechas a partir de un test son correctas? O más sencillamente, ¿cómo se procede para llevar a cabo el proceso de validación de las inferencias hechas apartir de un test? De ello trataremos aquí, pero antes de nada hay que responder a la pregunta ¿Qué se valida? Ha de quedar 2

claro desde el principio que aunque se hable con frecuencia de validar un test, en sentido estricto no es el test lo que se valida, sino las inferencias que se hacen a partir de él sobre determinados aspectos de la conducta de las personas. Por tanto, el resultado...
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