Valles interandinos (Colombia)

Mapa topográfico de Colombia, que muestra los diferentes ríos que riegan el país, así como sus valles.
Las cordilleras y los valles entre ellas son el aspectofísico predominante de la geografía colombiana. El hecho de que las cordilleras tuvieran una orientación norte sur facilitó el ingreso de los exploradores interesados en encontrar oro y plata yposteriormente colonizadores en busca de buenas tierras. Los primeros pobladores también buscaron estas tierras debido a la protección que les brindaba el terreno corrugado y por esta razón la mayor parte de lastierras planas al oriente fue prácticamente ignorada y muchas áreas permanecen aún hoy inexploradas.
Los valles son cuencas estructurales entre las cordilleras y no simplemente el producto de laerosión fluvial. En muchos lugares los valles se expanden muchos kilómetros, por ejemplo en Cali y en Popayán, a pesar de que los ríos Patía y el Cauca corren en direcciones opuestas. En otros seccioneslos ríos corren por entre estrechos pasajes, por ejemplo, en Honda sobre el Magdalena donde las rápidos interrumpen la navegación del río. Sin embargo estas cuencas han sido llenadas por capas deceniza y polvo volcánico de varios metros de grosor lo que ha producido terrenos muy fértiles. Este hecho, sumado al de la altitud sobre el nivel del mar, por ejemplo el Valle del Cauca se encuantra entrelos 900 y 1000 msnm de altura, ha contribuido ha formar un ambiente agradable y una de las tierras tropicales más productivas del mundo.
Las cordilleras crean a su vez formidables obstáculos para losdesplazamientos laterales de población. Las principales rutas desde Bogotá-Cali y Bogotá-Manizales deben cruzar la Cordillera Central a través de pasos de 3.250 a 3.700 msnm de altura respectivamentey prácticamente todos los pasos sobre la Cordillera Central superan los 3.000 msnm . Es tal la naturaleza del terreno que el único ferrocarril construido a través de ellas fue el ferrocarril de... [continua]

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