Valoración economica del medioambiente

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4. Valoración Económica Ambiental y el Análisis Costo  Beneficio. 
 

4.1. Introducción. 
  Hoy  en  día  existe  una  creciente  preocupación  por  los  impactos  ambientales  que  puedan  generar  los  diferentes  proyectos  de  desarrollo  ejecutados  a  todos  los  niveles  de  la  actividad  económica  de  la  sociedad.  Las  repercusiones  ambientales  de  tales  proyectos  pueden presentarse  tanto  en  el  ámbito  nacional  como  internacional.  Las  políticas  y/o  proyectos dependiendo del sector en que se ubiquen, pueden generar una  gran  variedad  de  impactos  ambientales,  donde  la  importancia  y  la  ponderación de tales efectos dependen en gran parte de la magnitud y del  grado de irreversibilidad del daño ambiental causado por estos.    Los impactos ambientales provocados por el desarrollo de proyectos, por  lo  general,  pueden  ser  positivos  y  negativos.  La  magnitud  de  estos  impactos  depende  de  su  participación  en  el  Valor  Presente  Neto  y  el  efecto  de  éste  sobre  la  tasa  interna  de  retorno  del  proyecto  básico.  Toda  esta  problemática,  ha  llevado  a  gobiernos  y  agencias  internacionales    a  disponer  en  los  estudios de  viabilidad  de  los  nuevos  proyectos  de  inversión  de  estudios  de  valoración  económica  ambiental  para  analizar  los  impactos  que  las  actividades  económicas  generan  sobre  la  base  de  recursos  naturales  y  ambientales  de  los  países.  Para  el  caso  de  la  evaluación  económica  de  los  impactos  ambientales  generados  por  proyectos,  el  planteamiento  teórico, no  todas  las  veces  resulta  fácil  de  aplicar, ya sea por la complejidad de los impactos generados, por la falta  de información para valorar tales impactos o por la misma incertidumbre  acerca  de  la  verdadera  dimensión  de  las  modificaciones  ambientales  causadas por el proyecto a través del tiempo.    A  la  hora  de  analizar  situaciones  que  incorporen  problemáticas ambientales, es de suma utilidad “la Teoría de las Externalidades”. Para  la parte ambiental, esta teoría nos ayuda a definir las posibles situaciones  que pueden originarse producto de la alteración del medio ambiente por  parte  de  un  proyecto.  De  forma  simple,  una  externalidad  es  definida  como cualquier acción ejecutada por un individuo consumidor o por un 

82 individuo productor que afecte o influya en la función de utilidad de otro  consumidor  o  la  función  de  ganancias  de  otro  productor.  Por  ejemplo,  supongamos  la  emisión  de  contaminantes  al  aire  por  fuentes  móviles.  Estas  emisiones  pueden  generar  una  serie  de  externalidades  negativas  para  las  personas  que  respiran  aire  contaminado  entre  las  cuales  se  podrían  mencionar  enfermedades respiratorias  que  influirían  sobre  la  morbilidad  y  mortalidad  de  la  población.  Esto  en  términos  de  bienestar  social se traduciría en la forma de costos económicos ambientales para las  personas afectadas por la externalidad ambiental.     La  externalidad  ambiental  explicada  anteriormente  no  es  la  única,  también  pueden  existir  externalidades  por  el  lado  de  la  producción, externalidades  que  pueden  ser  positivas  y/o  negativas  y  otros  tipos  de  externalidades  dependiendo  del  tipo  de  situación  enfrentada1  .  Note  el  punto  clave  de  este  concepto,  siempre  que  exista  una  situación  de  por  medio  que  tenga  que  ver  con  las  decisiones  de  los  individuos,  traerá  consigo  el  inicio  de  efectos  externos  sobre  algunas  de  las  dos partes  involucradas. Por supuesto, este concepto se torna un poco más complejo  para el caso en que las externalidades involucran sistemas combinados de  bienes  y/o  servicios  ambientales.  Adicional  al  problema  de  clasificar  los  diferentes tipos de bienes y servicios que prestan los ambientes naturales  para asignarles su respectivo valor, se suma el hecho de que estos bienes ...
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