Vampiros en valaquia

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¿Vampiros en Valaquia?
Una explicación bioquímica de la leyenda

Agustín Adúriz-Bravo

S

eguramente alguna vez viste
películas de vampiros. ¡Qué
miedo dan!
La imagen más conocida de
los vampiros es la de unos hombres pálidos y siniestros con dientes
largos y afilados. Vestidos con largas capas negras, salen por las
noches a beber la sangre de la
gente; eso los hace eternamentejóvenes.
Habitan en castillos lúgubres.
Despiertos de noche, duermen de
día en ataúdes, ya que no soportan la luz solar. Tienen mucho pelo en las mejillas y en
las manos. Rehúyen del
ajo y de las rosas, y
pueden transformarse

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en murciélagos o en lobos. Sus cazadores los matan clavándoles una estaca en el corazón.
En casi todas las culturashubo personajes imaginarios que se alimentan de sangre humana. Durante mucho
tiempo se creyó en ellos y llegaron a provocar pánico en
algunos pueblos.
Actualmente sabemos que los vampiros son personajes creados por los mitos populares y recreados en la literatura. Por ejemplo, el tipo de vampiros que describimos aquí, difundido por el cine y la televisión, surgió en el
centro de Europa hace unos600 años.
En particular, los antiguos habitantes de Valaquia y
Transilvania, dos territorios de la Rumania actual, creyeron en la existencia de vampiros durante siglos. De las
cercanías de la ciudad de Bistrita, en Transilvania, proviene el célebre conde Drácula, un personaje literario creado por el escritor inglés Bram Stoker, inspirado en
una persona real: el príncipe Vlad Tepes, famoso porsu crueldad, quien llegó a ser
soberano de Valaquia.
¿Por qué, en otras épocas,
tanta gente relató historias
de vampiros? ¿Y por qué
no hay hoy en día
quien describa seriamente un encuentro
con un vampiro?

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¿Y si los vampiros realmente existieran?
David Dolphin, un afamado bioquímico canadiense,
postuló en 1985 que los vampiros podrían haber existido.
Pero Dolphin aclaró que noeran seres tenebrosos sino
personas reales que padecían una enfermedad muy rara.
Tal enfermedad se conoce hoy como mal de Günther, en
recuerdo del médico que la describió con detalle. Su
nombre científico es algo más largo y complejo: porfiria
eritropoyética congénita.
Dolphin señala que los síntomas más comunes de
esa porfiria se parecen muchísimo a los rasgos adjudicados a los vampirosmíticos. Revisemos algunas de
esas semejanzas:

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Delgadez y palidez. La porfiria
provoca anemia; es decir, la sangre tiene menos glóbulos rojos de
lo normal. Esto hace que algunas
personas anémicas sean demacradas y pálidas, tal como los
vampiros clásicos.
Pánico a la luz solar. La porfiria
provoca actinismo: quienes la
padecen no pueden tomarsol, ya que
su luz les provoca graves quemaduras
en la piel, con úlceras que sangran. Por
ello, los porfíricos suelen salir solo de noche o bien se visten con ropas largas y oscuras... ¡como el conde Drácula!
Pelos inusuales. La porfiria provoca hirsutismo, esto es, crecimiento de pelos en lugares donde comúnmente no hay, como entre las cejas, en las mejillas muy cerca de los
ojos y en laspalmas de las manos. ¡Algo
parecido describe Bram Stoker en su novela!
Grandes colmillos. La porfiria está
acompañada de la aparición de complicaciones en los dientes, las encías y los labios,
complicaciones que causan que los dientes
se vean anormalmente largos y puntiagudos, como los típicos colmillos de los vampiros cinematográficos.
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Estas semejanzas, entre otros argumentos basados enlas características
de la enfermedad, condujeron a Dolphin a conjeturar que las abundantes narraciones de encuentros con vampiros
en Valaquia tendrían su origen en una
especie de “epidemia” de porfiria en
esa región.
Pero cuidado: Dolphin no afirma
que los vampiros míticos existieran, sino
que la gente de otras épocas, que desconocía la porfiria como enfermedad,
estaba convencida de...
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