Variables de investigacion cientifica

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LAS VARIABLES DE INVESTIGACIÓN La investigación científica se ocupa de los hechos de la naturaleza y del hombre. Un hecho es algo conocido, un evento del cual podemos hacer afirmaciones consideradas verdaderas; sin embargo, estos eventos contienen una serie de aspectos o cualidades que pueden ser observados. A estas cualidades, a través de las cuales se puede observar y medir los hechos o susrelaciones en el marco de una investigación, se denomina variables. Por ejemplo, uno de los hechos psicológicos más estudiados es el aprendizaje. Evidentemente, este concepto no existe de manera concreta, es un proceso inobservable, como todos los proceso que el científico estudia; para investigarlo, el psicólogo lo define operacionalmente como comportamiento. Entre las investigaciones acerca delaprendizaje, se ha estudiado muchas de sus evidencias empíricas; asi por ejemplo, la velocidad del aprendizaje, el tiempo de reacción, la cantidad o volumen de la respuesta, la frecuencia de la conducta, etc. Estas son cualidades o variables a través de las cuales los psicólogos estudian el aprendizaje, relacionándolas con otras como los estímulos condicionados e incondicionados, la duración eintensidad del estimulo, sus propiedades reforzantes, entre otras. Las variables son, entonces, aquellos elementos de los hechos que interesan al investigador; por ello es que, dentro del proceso de estudio de la realidad, se preocupa por plantearlas con claridad, por definirlas conceptualmente primero y después por plantear, para ellas, definiciones operacionales precisas e inequívocas (por lo menos,en un momento determinado). En esta medida se puede confiar en los datos, saber hasta donde puede alcanzar la generalización de las conclusiones logradas y también si se puede o no replicar los estudios realizados y revisar alguna parte del proceso de investigación. La literatura especializada sobre el tema es muy amplia y se puede encontrar diversas formas de clasificar las variables. Muchas deestas clasificaciones se pueden utilizar en las ciencias en general y otras son útiles en el ámbito de una disciplina en particular. Trataremos, en este caso, de exponer aquellas clasificaciones que pueden ser utilizadas para las ciencias en general y para las ciencias sociales como caso específico. VARIABLES: DEFINICIONES OPERACIONALES Las variables de una investigación deben ser definidas entérminos de operaciones, descriptivamente. Esto permitirá, por un lado, que se pueda realizar un trabajo adecuado en los términos del control que se desea ejercer sobre los hechos que se investiga; así por ejemplo, podrá controlarse con precisión la variable independiente y las variables extrañas, así como se podrá medir con fidelidad y validez la variable dependiente. Por otro lado, la definición delas variables y la operacionalización de todos los procedimientos podrán permitir la réplica de la investigación, tarea importante sobre todo en las ciencias sociales, en donde encontrar la validez de población se hace realmente difícil. Según Fred Kerlinger (1988), las variables se pueden definir de dos maneras: constitutivamente y operacionalmente.

Definición constitutiva

Una definiciónconstitutiva define un concepto (variable) con otros conceptos. Este tipo de definiciones son útiles para la investigación en la medida que se puede llegar a través de los conceptos a establecer los marcos teóricos que delimitan la investigación. Por ejemplo, una definición de “hábitos de estudio” podría hacer referencia a un conjunto de habilidades que el alumno utiliza para realizar sus tareas deestudiar y llevar la interpretación por un marco cognoscitivo, como también podría definirse como un conjunto de comportamientos repetitivos que desarrolla el alumno en su tarea de estudiar, lo que llevaría a marcos más bien de tipo conductista.

Definición operacional Pueden subdividirse, dependiendo de la variable que se define, en definiciones de medida y experimentales. Definiciones de...
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