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Jaime Zabludovsky*

EL TLCAN Y LA POLÍTICA DE COMERCIO EXTERIOR EN MÉXICO: UNA AGENDA INCONCLUSA
A lo largo de las dos últimas décadas, México ha llevado a cabo un ambicioso proceso de reforma económica en el que la apertura comercial ha desempeñado un papel predominante. Efectivamente, a partir de 1983, México empezó a desmantelar las barreras arancelarias, sustituyendo el modelo deindustrialización basado en la sustitución de importaciones por la promoción exterior y la mayor inserción en la economía mundial. El presente trabajo analiza estas dos etapas de la política comercial mexicana, valorando los resultados obtenidos e identificando algunas de las cuestiones pendientes que podrían ser abordadas en los próximos años.
Palabras clave: relaciones comerciales internacionales,política comercial, liberalización de los intercambios, integración regional, México, TLCAN. Clasificación JEL: F13, F15.

1. Introducción Durante las últimas dos décadas México ha transitado por un ambicioso proceso de reforma económica. Los esfuerzos para lograr la estabilidad macroeconómica y dejar atrás las crisis recurrentes de balanza de

* Subjefe del equipo mexicano para la negociación delTLCAN (1990-1993), Subsecretario de Negociaciones Comerciales (1995-1998), Embajador de México ante la Unión Europea y Jefe de la Negociación del TLC entre México y la Unión Europea (1999-2000). Actualmente es socio de Soluciones Estratégicas. El autor agradece a Herminio Blanco Mendoza y a Fernando Salas Vargas por sus comentarios, a Sergio Gómez Lora y Maritza Cárdenas Cravioto por sucolaboración en la realización de este documento. Ricardo Vera, como siempre, proporcionó generosamente el indispensable apoyo informático.

pagos, se han combinado con cambios estructurales orientados a aumentar la eficiencia del aparato productivo y lograr una mejor asignación de recursos. Así, entre 1982 y 2004 se privatizaron importantes sectores de la economía mexicana, se puso en marcha un decididoprograma de desregulación y se crearon algunas de las instituciones indispensables para la operación de una economía de mercado. Aun cuando este proceso no ha estado exento de tropiezos y dificultades, y a pesar de que falta mucho por hacer para alcanzar niveles de crecimiento altos y sostenidos, la transformación de la economía mexicana en estas dos décadas ha sido notable. Dentro del paquete dereformas realizadas, la apertura comercial ha jugado un papel preponderante. A partir de 1983, México empezó a desmantelar las ba-

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JAIME ZABLUDOVSKY rreras al comercio exterior que protegían su mercado interno, sustituyendo el modelo de industrialización basado en la sustitución de importaciones por la promoción del mercado externo y la inserciónen la economía mundial. Durante una primera etapa —entre 1983 y 1990— la liberalización fue unilateral. Más adelante, en los noventa, la apertura descansó en una red de negociaciones bilaterales de libre comercio. El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) ha sido no sólo el elemento más importante de esta estrategia, sino también el ancla de la modernización económica reciente deMéxico. El propósito de este trabajo es describir las dos etapas de la política de comercio exterior mexicana, hacer una evaluación de los resultados alcanzados e identificar algunas de las asignaturas pendientes que podrían ser abordadas como parte de la agenda económica de México en la primera década del siglo XXI. 2. La liberalización unilateral de los 80 La liberalización unilateral se dio envarias fases. Entre 1982 y 1985, se inició la eliminación de los permisos previos a la importación y la disminución de la protección arancelaria. Así, la cobertura de las restricciones cuantitativas que se extendía a la totalidad de las importaciones mexicanas a finales de 1982, se redujo a sólo el 37,5 por 100 en 1985, mientras que el arancel promedio disminuyó de 27 por 100 a 25,5 por 100...
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