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Este artículo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 215, mayo-junio de 2008, ISSN: 0251-3552, .

Políticas sociales y productivas en un Estado patrimonialista petrolero: Venezuela 1999-2007

En sus primeros años de gobierno, Hugo Chávez desplegó una política social basada en programas focalizados, de corte asistencialista, y en un marco signado por fuertes tensionespolíticas e importantes restricciones económicas. Desde 2003, sin embargo, el aumento acelerado de la renta de origen petrolero permitió desarrollar nuevos programas de mayor amplitud –las misiones– e implementados mediante mecanismos extrainstitucionales. Uno de los objetivos del gobierno es articular esta nueva política social con los esfuerzos por consolidar una «economía social» basada en nuevasformas de organización empresarial, como las cooperativas y las empresas de producción social. Este sería el esqueleto de un nuevo modelo de desarrollo. El artículo argumenta que, más allá de su legítimo propósito de dar respuestas al problema de la exclusión, el modelo luce vulnerable, atado cada vez más al Estado patrimonialista petrolero y sin que se perciba ningún cambio significativo en laesencia rentística

L EONARDO V. V ERA

que caracteriza la economía venezolana.

■ Introducción

La economía venezolana es conocida por su alta dependencia de un recurso
exportable cuya estructura de propiedad genera una presencia dominante del Estado. Una creciente evidencia empírica, iniciada por los trabajos de Jeffrey
Leonardo V. Vera: profesor agregado de la Escuela de Economía de laUniversidad Central de Venezuela; autor de Stabilization and Growth in Latin America (Palgrave, Nueva York, 2000). Palabras claves: economía, política social, modelo de desarrollo, rentismo, Venezuela.

NUEVA SOCIEDAD 215
Leonardo V. Vera

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Sachs y Andrew Warner (1995 y 2001), ha demostrado que, desde de 1970 hasta principios los 70, los modelos de este tipo del nuevo siglo, el paísregistró suelen presentar un desempeño el mayor retroceso socioeconómico deficiente en materia de crecimiento, pobreza y desigualdad. El del subcontinente ■ caso venezolano coincide con estos hallazgos empíricos. Desde mediados de la década de 1970 hasta principios del nuevo siglo, el país registró el mayor retroceso socioeconómico del subcontinente. En ese periodo, el ingreso per cápita disminuyó22,5% y la pobreza aumentó 24%. Más aún, Venezuela, que en los 70 estaba lejos del grupo de sociedades más desiguales del subcontinente, registraba a finales de los 90 niveles de desigualdad similares a los del resto de los países latinoamericanos. Estas circunstancias explican en buena medida el giro político ocurrido en 1998, cuando, avalado por un enorme impulso mayoritario, Hugo Chávez llegó a laPresidencia. En esta perspectiva, Chávez fue elegido con la expectativa de dejar atrás la condición de Venezuela de país petrolero fracasado. Frente a ese desafío, el discurso, así como la gestión pública, especialmente de la política económica y social, evidencian un sesgo marcadamente progresista. Desde sus inicios en el gobierno, Chávez ha intentado marcar distancia con el neoliberalismoimperante en Venezuela desde fines de los 80 y ha levantado casi permanentemente las banderas de un proyecto alternativo que se hace llamar de raíces «bolivarianas». El aspecto más visible de este proyecto no es la política macroeconómica, sino la política social y de desarrollo hacia los sectores productivos. Es ahí donde el proyecto bolivariano ha llamado más la atención de los analistas, sin queello signifique que efectivamente existe una comprensión cabal o un entendimiento claro acerca de las restricciones, los giros y las motivaciones que se encuentran detrás de estas políticas, así como tampoco un escrutinio definitivo, o al menos más o menos objetivo, sobre sus resultados1. El presente texto intenta una contribución en este sentido. Para ello será necesario distinguir dos periodos...
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