Varianza

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Varianza
En teoría de probabilidad, la varianza de una variable aleatoria es la esperanza del cuadrado de la desviación de dicha variable respecto a su media. Se trata de una medida de la dispersión de dicha variable aleatoria.
Está medida en unidades distintas de las de la variable. Por ejemplo, si la variable mide una distancia en metros, la varianza se expresa en metros al cuadrado. Ladesviación estándar, la raíz cuadrada de la varianza, está sin embargo expresada en las mismas unidades. Tanto la varianza como la desviación estándar miden la variabilidad de la variable aleatoria.
Hay que tener en cuenta que la varianza puede verse muy influida por los outliers y se desaconseja su uso cuando las distribuciones de las variables aleatorias tienen colas pesadas. En tales casos serecomienda el uso de otras medidas de dispersión más robustas.

Definición

Si la variable aleatoria x tiene media μ = E(X) se define la varianza Var(X) (también representada como [pic]o, simplemente σ2) de X como
[pic]

Desarrollando la definición anterior, se obtiene
[pic]

Si una distribución no tiene esperanza, como ocurre con la de Cauchy, tampoco tiene varianza. Existenotras distribuciones que, aun teniendo esperanza, carecen de varianza. Un ejemplo de ellas es la de Pareto cuando su índice k satisface 1 < k ≤ 2.

Caso continuo [editar]

Si la variable aleatoria X es continua con función de densidad p(x), entonces
[pic]

donde
[pic]

y las integrales están definidas sobre el rango de X.

Caso discreto

Si la variable aleatoria X es discretacon pesos x1 ↦ p1, ..., xn ↦ pn, entonces
[pic]

Ejemplos

Distribución exponencial

La distribución exponencial de parámetro λ es una distribución continua con soporte en el intervalo [0,∞) y función de densidad
[pic]

Tiene media μ = λ−1. Por lo tanto, su varianza es:
[pic]

Es decir, σ2 = μ2.

Dado perfecto

Un dado de seis caras puede modelarse como unavariable aleatoria discreta que toma los valores del uno al seis con probabilidad igual a 1/6. El valor esperado es (1+2+3+4+5+6)/6 = 3.5. Por lo tanto, su varianza es:
[pic]

Propiedades de la varianza

Algunas propiedades de la varianza son:
• [pic]
• [pic]siendo a y b números reales cualesquiera. De esta propiedad se deduce que la varianza de una constante es cero, es decir,[pic]
• [pic], donde Cov(X,Y) es la covarianza de X e Y.
• [pic], donde Cov(X,Y) es la covarianza de X e Y.

Varianza muestral

En muchas situaciones es preciso estimar la varianza de una población a partir de una muestra. Si se toma una muestra con reemplazamiento [pic]de n valores de ella, de entre todos los estimadores posibles de la varianza de la población de partida, existen dosde uso corriente:
[pic]

y
[pic]

Cuando los datos están agrupados:
[pic]

A los dos (cuando está dividido por n y cuando lo está por n-1) se los denomina varianza muestral. Difieren ligeramente y, para valores grandes de n, la diferencia es irrelevante. El primero traslada directamente la varianza de la muestra al de la población y el segundo es un estimador insesgadode la varianza de la población. De hecho,
[pic]

mientras que
[pic]

Distribución de la varianza muestral bajo condiciones de normalidad

Siendo una función de variables aleatorias, la varianza muestral es, en sí misma, otra variable aleatoria. Si yi son muestras independientes de una variable aleatoria normal, el teorema de Cochran muestra que s2 sigue una distribuciónchi-cuadrado
[pic]

Como consecuencia de lo anterior, [pic]
Si los yi son independientes y están idénticamente distribuidos, aunque no sean necesariamente normales, entonces s2 es un estadístico insesgado de σ2. Si se cumplen las condiciones necesarias para la ley de los grandes números, s2 es un estimador consistente de σ2.
Desviación estándar
La desviación estándar o desviación típica (σ)...
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