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PLENARIAS PLENARIA APERTURA CIANOBACTERIAS EN URUGUAY Y EL MUNDO: TAN ANTIGUAS COMO ACTUALES Sylvia Bonilla , Carla Kruk , Amelia Fabre , Lourdes Gabito , Leticia Vidal
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& Luis Aubriot

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1: Sección Limnología, Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay 2: División Análisis Biológicos - Área Hidrobiología. Obras Sanitarias del Estado (OSE), Uruguay Correoelectrónico: sbon@fcien.edu.uy Las cianobacterias aparecieron en la tierra hace 2700 millones de años, constituyendo uno de los eventos biológicos más importantes en la historia de la evolución de nuestro planeta. Gracias a la fotosíntesis oxigénica de estos organismos procariotas, se generaron las condiciones de la atmósfera oxidante que hoy conocemos. Las cianobacterias pueden ser pequeños como otrasbacterias o gigantes visibles a simple vista (~ 3 mm). Son extremadamente complejos por presentar diferenciación celular y funcional, asi como tres niveles de organización biológica. Han colonizado todos los ecosistemas y son especialmente exitosas en los ecosistemas límnicos donde se encuentra la mayor diversidad de especies del grupo, contribuyendo a la producción primaria global. ¿Por quéentonces son vistas con preocupación y llaman la atención de científicos, técnicos de la salud y gestores? Muchas cianobacterias planctónicas son capaces de crecer en alta densidad (floraciones) y de producir toxinas que afectan la calidad del agua y la salud humana. Este fenómeno no es nuevo y existen registros que sugieren la ocurrencia de floraciones en épocas anteriores al surgimiento de losprimates. Sin embargo, las actividades humanas han contribuido a la eutrofización de los ecosistemas acuáticos límnicos y a incrementar la frecuencia de floraciones de cianobacterias tóxicas, especialmente en períodos estivales con altas temperaturas. Predicciones a largo plazo, sugieren que el calentamiento climático global puede alterar los procesos biogeoquímicos y estructura de los sistemasacuáticos, perdiendo su resiliencia frente a factores de estrés, lo que puede favorecer la dominancia de cianobacterias en algunos casos. La mayoría de las especies de cianobacterias deben ser combatidas en estadios tempranos de su desarrollo ya que presentan características que las hacen particularmente estables y difíciles de eliminar una vez que se vuelven abundantes. Además, las medidas de mitigaciónson generalmente de alto costo y de resultados dispares. Sin embargo, hasta el presente no hay modelos que permitan predecir la ocurrencia de estos organismos y la mayoría de los estudios ecológicos corresponden a sistemas templados fríos que poco tienen que ver con los de nuestro país y países de la región subtropical. Existen varios aspectos que siguen requiriendo investigación de la biología,fisiología, ecología y biogeografía de las especies tóxicas para poder realizar predicciones y gestiones apropiadas. Al ser un grupo de organismos que presentan una alta diversidad de respuestas y efectos ambientales, la predicción de las floraciones de cianobacterias es compleja y se hace necesario agrupar a las especies de acuerdo a sus preferencias ambientales. Algunos autores han descritocategorías de agrupamiento de acuerdo a la tolerancia a la luz y la mezcla, definiendo tres grupos o ecoestrategias: Acumulativas, tolerantes a altas intensidades de luz y estabilidad de la columna de agua prolongada; Semi-acumulativas, tolerantes a ciclos de estratificación más frecuentes; y Dispersivas, especies que toleran y promueven bajas intensidades de luz y condiciones de mezcla continua. Ennuestro país como en todo el mundo, se registran floraciones de cianobacterias en diversos cuerpos de agua destinados a la potabilización, recreación y generación de energía eléctrica, entre otros fines. A partir de una base de datos que incluye 32 ecosistemas del país, se determinaron 32 taxa de cianobacterias que forman floraciones. Éstas ocurren en diversos sistemas, urbanos y pequeños (ej:...
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