Varicela

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La varicela

Introducción. ¿Qué es la varicela?
La varicela es la enfermedad consecuencia de la infección primaria (primera vez que se entra en contacto con el virus) producida por el virus varicela- zóster (VVZ). Se caracteriza por una erupción en la piel (exantema) de carácter pápulo- vesicular, con picor, y que a menudo se presenta con fiebre y otras molestias inespecíficas como malestar ocansancio. En principio y tras la exposición al virus, hay un periodo de incubación de la infección seguido por una fase de pródromos o molestias generales inespecíficas que dan paso al desarrollo del exantema (fase característica de la enfermedad), resolviéndose por lo general por si sólo con la curación de las lesiones cutáneas.Pero al igual que pasa con otras infecciones producidas pormiembros de la familia de los herpes virus, una vez el virus ha producido la enfermedad se refugia en determinados territorios (ganglios nerviosos) donde permanece "dormido" durante toda la vida. En determinadas situaciones, particularmente aquellas que suponen un descenso de las defensas naturales frente a la infección, el virus se reactiva y produce la enfermedad conocida como herpes zóster.Si bien lavaricela por lo general ha sido considerada una enfermedad benigna y que se cura sola en los niños sanos, es importante tener en cuenta que la enfermedad con frecuencia es más  severa en individuos que tienen las defensas bajas (inmunodeprimidos), neonatos, adolescentes y adultos. |

Causas. ¿Qué la produce y cómo se produce la varicela?
La varicela está causada por un virus de la familia delos herpes virus conocido como virus varicela zóster (VVZ).  Las personas son el único reservorio del VVZ. Se trata de un proceso extremadamente contagioso. Hasta un 90% de las personas susceptibles a la infección que se exponen a una persona infectada desarrollarán la varicela. Los pacientes con varicela o herpes zóster pueden transmitir el virus. La transmisión requiere proximidad con el sujetoinfectado ya que el virus es muy frágil y apenas sobrevive en el exterior.Hay tres posibles formas de contagiarse:Inhalar las gotitas que una persona infectada produce al hablar o al toser. Esta es la forma más frecuente de contagio. La persona infectada es contagiosa desde 1 ó 2 días antes de la aparición del exantema (pero incluso hasta 4 días antes) hasta 6 días después de haber aparecido laprimera lesión en la piel. Los pacientes con herpes zóster también pueden transmitir el virus por las secreciones respiratorias.Tocar las lesiones de la piel (vesículas) del enfermo. Los pacientes con varicela son contagiosos desde aproximadamente 2 días antes de que aparezca el exantema hasta que todas las lesiones de la piel tienen costra (habitualmente a los 4-5 días). Los pacientes con herpeszóster también pueden transmitir así la infección.La transmisión de la madre infectada al feto durante el embarazo. De todos los recién nacidos de mujeres embarazadas que han padecido la varicela, el 2% desarrolla el síndrome de la varicela congénita.Una vez el virus se transmite desde un enfermo a un individuo que puede desarrollar la enfermedad, comienza a multiplicarse en las vías respiratoriassuperiores. Desde aquí pasa a los ganglios linfáticos de la zona, donde continua multiplicándose y 96 horas después pasa a la sangre. A través de la sangre el virus llega a distintos órganos como el hígado o el bazo donde continúa su multiplicación. Aproximadamente 2 semanas después del inicio de la infección el virus pasa por segunda vez a la sangre, llegando en esta segunda oleada a la piel yapareciendo el exantema característico de la enfermedad.Todos los herpes virus comparten una característica que consiste en que una vez producida una primera infección, pasa a una situación de latencia con la posibilidad de reactivarse. Así después  de la infección primaria el virus no se elimina del organismo (ni siquiera con tratamiento), sino que permanece latente en los ganglios de la raíz...
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