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El poscolonialismo: el desafío de las nuevas modernidades
Don Robotham*

Introducción
El término "poscolonial", que constituye el marco de este artículo, ha sido objeto de numerosos
comentarios y críticas en los últimos años. En general, abarca no sólo el periodo que siguió a la
independencia política en el antiguo mundo colonial sino también la fase más reciente de dicho
periodo. Estaetapa reciente, así como los escritos de los intelectuales sobre los nuevos y
espinosos temas surgidos de este periodo de desencanto del anticolonialismo -al parecer, un
anticolonialismo sin alternativas- son los elementos constitutivos de este momento peculiar de la
historia social e intelectual. Mas allá de que el antropólogo, como es el caso de este autor,
pertenezca a este mundo poscolonial ono, el análisis desde dentro o desde fuera de estos
dilemas agónicos y sus amargas decepciones, constituye el punto central del proyecto poscolonial
(Chatterjee, 1986 y 1993; Ahmad, 1987; Prakash, 1990; Appiah, 1992; Dirlik, 1994; Scott, 1996).

Como Scott ha demostrado de forma convincente, una de las raíces del problema del
poscolonialismo es la caída del socialismo y el triunfo de lasrelaciones de mercado del
neoliberalismo a escala global (Scott, 1996). El "feliz supuesto" de que los países recién
independizados tenían en el socialismo una alternativa a la modernidad de Occidente imprimió a
la primera etapa del movimiento anticolonialista un claro optimismo, fuerza de empuje y una
capacidad de iniciativa crítica. Actualmente, todo esto parece haberse desmoronado con la caídadel comunismo, y los intelectuales del poscolonialismo que no se han convertido al capitalismo, o
se sienten agobiados por un sentimiento de impotencia y pesimismo, o bien, lo que quizá es otra
manifestación del mismo fenómeno, han regresado a un agudo relativismo que raya en el
nihilismo.

Pero si bien Scott pone de relieve la importancia crítica del cambio en el sistema mundial, esto noes lo único, ni mucho menos. El actual pesimismo poscolonial también se origina en factores
internos relacionados con los externos. Hoy en día, en numerosos países menos desarrollados México e India son dos casos evidentes, aunque en absoluto aislados- reina un pesado ambiente
de pesimismo debido a lo que se percibe como el fracaso de las élites nacionalistas locales para
mantenerse fieles a lacausa y cumplir con los objetivos de los movimientos nacionalistas. Ya sea
por el auge del nacionalismo hindú en India o por a la ola de crimen y corrupción en México,

*Don Robotham estudió en la Universidad de West Indies y en la Universidad de Chicago. Actualmente ejerce como
catedrático en la Universidad de West Indies, Kingston 7, Jamaica, W.I., email: drobot@uwimona.edu.jm. En mayo de1996, junto con la profesora Katherine Verdery, presentó su Ponencia de Honor sobre "Transnacionalismo" en la
Reunión de primavera de la American Ethnological Society.

Colombia o Jamaica, muchos países menos desarrollados han caído presas de un sentimiento de
malestar generado desde el interior, y el ejemplo de Africa es quizá el más desalentador. Es la
conciencia de los hijos de lamedianoche que han encontrado su más auténtico cronista no en sir
Vidia Naipaul sino en las implacables denuncias de Salman Rushdie, por ejemplo, en El último
suspiro del moro (Rushdie, 1995). La idea de que los problemas a los que se enfrenta el mundo
menos desarrollado (ya casi ni sabemos qué término utilizar) son definidos adecuadamente como
los problemas del poscolonialismo descansa sobre lapremisa de que el rasgo que define el
periodo actual es el derrumbe de todos los "supuestos felices", ya sea desde dentro o desde
fuera, y el fin de todas las alternativas a la occidentalización.

Sin embargo, los acontecimientos se han sucedido tan rápidamente en los últimos años que
aquello que parecía tan evidente hace doce meses, hoy podría ser objeto de cuestionamiento.
Visto desde la...
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