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Alternativas al cloro

Alternativas a la incineración de residuos hospitalarios

El PVC o vinilo constituye la principal fuente de cloro en las incineradoras de residuos hospitalarios, y se encuentra principalmente en productos hospitalarios y embalajes. Aproximadamente el 9.4% de todos los residuos infecciosos son de PVC.

Las incineradoras de residuos hospitalarios representan una de lasmayores fuentes de dioxinas, por ello algunos países están aplicando medidas restrictivas a este sistema de tratamiento de los residuos. Como consecuencia muchos hospitales han cerrado sus propios hornos incineradores y envían sus residuos a incineradora con más dispositivos de control de la contaminación. Sin embargo, ésta tampoco representa la solución adecuada.

Existen tratamientos deeliminación para el 99,7% de los residuos hospitalarios que no generan dioxinas. Cada vez son más los hospitales de Austria, Alemania y Dinamarca que deciden reducir la cantidad y la naturaleza de sus residuos, empleando productos hospitalarios reutilizables que se pueden esterilizar. La sustitución de productos de PVC está ligada a los programas de prevención de residuos y separación para sureciclaje.

La eliminación progresiva del PVC en estos hospitales ha tenido lugar por varias razones: bien porque las incineradoras de residuos urbanos no aceptan residuos que excedan determinados porcentajes de cloro, o sólo los aceptan con un incremento considerable del coste; o porque las plantas incineradoras han tenido que cerrar debido a la existencia de regulaciones de emisiones más estrictas.Las reivindicaciones de los ciudadanos también han jugado un papel fundamental en este cambio.

Existen otras razones para sustituir los productos de vinilo en los hospitales. Las objeciones médicas contra el uso del PVC se basan principalmente en la migración del plastificante DEHP. Este aditivo es soluble en los fluidos con contenido en grasa, como la sangre, y puede ocasionar enfermedades enel hígado, piel y sistema cardiovascular. Los experimentos con animales han mostrado un aumento significante en tumores de hígado, cuando se añade DEHP a la comida de ratones y ratas; por ello este aditivo se clasifica como "carcinogénico en experimentos con animales" y, debido a la falta de estudios adecuados epidemiológicos en los seres humanos, se clasifica como "posible carcinógeno humano."Evidencias recientes muestran su potencial como disruptor hormonal.

En la actualidad, la utilización de alternativas al PVC supone un incremento en los costes de un 20-30%, aunque también debe tenerse en cuenta el ahorro en las tarifas actuales de incineración y en la emisión de dioxinas.

Productos hospitalarios libres de PVC:

|Uso del PVC|Alternativas |
|Guantes de examen |Se recomienda el PE y/o copolímeros de PE. El látex es de |
| |calidad más alta y está probado su barrera contra los virus. |
|Cubre zapatos|Cubre zapatos de PE para los casos de un solo uso. |
|Delantales |Alternativas de tela para áreas de baja contaminación; |
| |cubiertos de PE para las salas de operaciones. |
|Cubre colchones |Plásticosalternativos como el PE y de caucho sólo donde sea |
| |necesario. |
| |Microfibras lavables como “Kortex” o “Geritex” que son más |
| |cómodos para los...
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