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LA GEOPOLÍTICA DE LAS DIVISAS Y EL FUTURO DEL SISTEMA INTERNACIONAL
Benjamin J. Cohen
Documento de Trabajo (DT) 11/2004 15/01/2004

Área: Economía internacional – DT Nº 11/2004 15/01/2004

La geopolítica de las divisas y el futuro del sistema internacional
Benjamín J. Cohen ∗

La geopolítica, según la definición del diccionario, trata de la rivalidad internacional entre grandespotencias –la lucha por el dominio entre Estados territorialmente definidos. El conflicto es el elemento central de la geopolítica y las relaciones geopolíticas son dinámicas, estratégicas y jerárquicas. En geopolítica, definitivamente los mansos no heredan la tierra. Hoy por hoy, puede decirse prácticamente lo mismo de las monedas, que en los últimos años se han vuelto cada vez más competitivas a escalamundial. También las relaciones monetarias han pasado a ser conflictivas y jerárquicas; y los mansos se encuentran igualmente desfavorecidos. La cuestión central es la descomposición de los nítidos monopolios territoriales que los Gobiernos nacionales han reivindicado históricamente en la gestión del dinero, un proceso impulsado por el mercado que ya en otro lugar describí como la“desterritorialización” del dinero (Cohen 1998, 2003a). En lugar de un monopolio, lo que tenemos ahora es más parecido a un oligopolio, un número finito de proveedores autónomos, Gobiernos nacionales, compitiendo incesantemente entre ellos para configurar y gestionar la demanda de sus monedas respectivas. Puesto que la mayoría de los Estados ya no son capaces de ejercer un control supremo sobre la circulación y eluso del dinero dentro de sus propias fronteras, deben hacer lo que puedan por preservar o impulsar su cuota de mercado. Como resultado, la población del universo monetario cada vez se está volviendo más estratificada, adoptando el aspecto de una enorme Pirámide de Monedas –estrecha en la parte superior, donde se sitúan las monedas más fuertes, y con una base cada vez más ancha, lo que reflejadiferentes niveles de inferioridad competitiva–. ¿Cuáles son las consecuencias geopolíticas de esta nueva geografía del dinero? En la actualidad, una moneda está claramente muy por encima del resto: el dólar estadounidense, familiarmente conocido como greenback. El dólar es la única verdadera moneda global; se emplea para todos los usos habituales del dinero (medio de cambio, unidad contable, depósitode valor) en prácticamente todos los rincones del mundo. Desde su posición dominante de mercado, EEUU obtiene ventajas económicas y políticas significativas. La pregunta es: ¿Puede plantarse cara al dominio del dólar? La respuesta tiene dos vertientes: una, si nos centramos en la lógica de la competencia de mercado, y otra si también tenemos en cuenta las preferencias de los Gobiernos. Si noscentramos tan sólo en la lógica de la competencia de mercado, la respuesta es clara: el dólar seguirá imponiéndose. En la actualidad tan sólo existen otras dos monedas ampliamente utilizadas fuera de sus respectivos países de emisión. Estas dos monedas son el euro, la nueva moneda común de la Unión Europea (UE), y el yen japonés. En conjunto, estas monedas son las Tres Grandes de la geopolítica dedivisas. Pero ni el euro ni el yen, sostengo, suponen una amenaza competitiva seria para el dólar en el mercado mundial actual.



Profesor de Economía Política Internacional. Universidad de California, Santa Bárbara

Área: Economía internacional – DT Nº 11/2004 15/01/2004

Una vez que tenemos en cuenta el factor de las preferencias de los Gobiernos, sin embargo, el panorama se vuelvemenos claro. Podemos dar por hecho que los europeos y los japoneses harán todo lo posible por defender el atractivo de mercado de sus divisas. Lo que no está tan claro es si irán más allá, si buscarán la formación de bloques monetarios organizados con Gobiernos extranjeros. Japón podría decidir hacer frente a la actual supremacía del dólar en Asia Oriental. De la misma manera, Europa podría verse...
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