Vasco Núñez de Balboa, el español que descubrió el Pacífico
Nació en Badajoz en 1475. Atraído por las noticias del Nuevo Mundo, se convirtió en uno de sus protagonistas. Fue colono en La Española, polizón... y terminó encabezando la gran expedición –integrada por 190 españoles y unos 800 indios– que halló el océano Pacífico.
La llegada a Tierra Firme de los conquistadores españoles, tras su implantación en las Antillas, constituye el segundo gran hito después del propio Descubrimiento deColón. Desde 1492 hasta principios de la centuria siguiente, numerosas expediciones habían vislumbrado las costas del continente americano. El principal objetivo de estos navíos —amén de la prospección comercial o la cartografía de las nuevas latitudes— consistía en localizar un paso hacia oriente. Lo que se ignoraba entonces es que lo descubierto era un inmenso continente y que, al otro lado del mismo, se encontraba un inabarcable océano.
El primer español que constató esta realidad fue VascoNúñez de Balboa. Nacido en Jerez de los Caballeros (Badajoz) en 1475, vino al mundo en una familia noble pero empobrecida. Esto no le impidió formar parte —como paje— del séquito personal de Pedro de Portocarrero (señor de Moguer), vinculado a los viajes colombinos, de los que el joven Núñez de Balboa quedó prendado por las constantes y emocionadas noticias que llegaban desde las Indias.
Atraído por ese mundo fantástico del que hablaban los marineros regresados del Caribe, se enroló en 1501 en laexpedición de Rodrigo de Bastidas y Juan de la Cosa. Una vez en las Antillas, se estableció en La Española (actual isla de Santo Domingo), donde recibió un repartimiento y varios indios, transformándose de ese modo en un simple granjero. Pero su temperamento inquieto y ambicioso no casaba con la vida tranquila de colono endeudado. Esto le empujó a merodear los pequeños puertos dominicanos en los que recalaban buques pertenecientes a diversas expediciones con la misión de explorar la [continua]

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(2010, 12). Vasco núñez de balboa. BuenasTareas.com. Recuperado 12, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Vasco-N%C3%BA%C3%B1ez-De-Balboa/1251324.html

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