Velas artesanales

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Cómo hacer velas artesanales
Capítulo: Un poco de historia (I) Desde hace 15.000 años, los humanos hemos usado la luz para prolongar y alumbrar. Entre las fuentes de iluminación más antiguas, se sabe de piedras ahuecadas y rellenas de grasa animal que servían como lámparas. En nuestra era moderna se sigue más o menos el mismo proceso, lámparas de aceite que extraen el combustible y lo llevanhacia la llama por medio de una mecha. A lo largo de toda la historia documentada, las velas han sido la principal fuente de luz artificial en el norte y centro de Europa. Más al sur, donde la temperatura es superior, la gente prefirió el uso de lámparas de aceite porque las velas, con el calor, solían ablandarse y curvarse. Las lámparas de aceite llevan una mecha con uno de sus extremos sumergido enun contenedor de aceite líquido, en tanto que las velas llevan una mecha rodeada de una capa de combustible sólido y, por lo tanto, no necesitan un contenedor o recipiente por separado. Antes del siglo XIX, el principal material para hacer velas era el sebo. El sebo es la grasa animal derretida y parcialmente purificada. Existen también otras sustancias similares. Estas velas expelían un humodenso y de aroma desagradable, pero tienen la ventaja de ser más baratas y seguras. En 1860 el científico Michael Faraday lo demostró en una conferencia pública, al encender algunas velas de sebo recuperadas del casco de un barco naufragado. A pesar de haber estado sumergidas en agua salada cincuenta y siete años, las velas ardieron al ser encendidas. Estas primeras velas también se fabricaban concras vegetales que provenían de plantas como la baya del laurel, de las hojas de la candelilla, de la corteza del arrayán brabántico, del esparto y de una variedad d ehojas de palma, como la carnauba o palmera de Brasil y el ouricury. También se elaboraban con tejido y secreciones animales, como el esperma de la ballena o la cera de abejas. Estas últimas, que pesan alrededor de 75 gr., seconvirtieron en el modelo estándar para medir la fuerza lumínica de las velas. A veces, animales enteros, como el petrel de las tormentas o el pez vela del noroeste del Pacífico, se hilvanaban con una mecha y se encendían como velas. Entre las dos clases de combustible que se utilizaban, la cera de abejas se consideraba la más adecuada, ya que era más limpia que el sebo y tenía un olor agradable, encontraste con el olor rancio y el humo que produce este último. La cera de abejas era escasa y por lo mismo mucho más cara. Solamente las iglesias y los ricos podían darse el lujo de obtener velas de cera de abejas. De hecho, las normas de la Iglesia iinsistían en el uso de velas de cera porque tenían la creencia de que las abejas tenían una bendición especial del Todopoderoso. Se ordenó que la misa secelebrara a la luz de velas de cera de abejas, aun durante el día, porque éstas representaban el gozo espiritual.

Capítulo: Un poco de historia (II) A principio, las velas se elaboraban sumergiendo las mechas en cera derretida o les daban varios baños de cera hasta que se formaba un recubrimiento grueso. Hacia el siglo XV, se empezaron a emplear moldes de madera, aparentemente en París, pero nose podían utilizar

con cera de abejas, por ser tan pegajosa y difícil de quitar de las superficies de madera. El método de elaboración de velas en moldes facilitó el procesamiento de las velas de sebo, por lo que éstas se volvieron más accesibles y menos caras. Sin embargo, estas velas se acababan muy rápido y las mechas tenían que ser constantemente recortadas para evitar que provocaran humo.(el proceso de recortar la mecha se denominó despabilar). Hacia el siglo XVII, los edictos estatales europeos controlaban el peso, el tamaño y el coste de las velas En 1709, el Parlamento Británico prohibió que las velas se elaboraran en casa, a menos que se comprara un permiso y se pagaran impuestos. Las velas de junco, elaboradas mediante un proceso que consistía en sumergir en sebo los...
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