Velorios de angelito

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“Velorios de angelitos”, espacios festivos de encuentro social-popular en torno a la muerte. Melipilla y Santiago, 1850-1900.

Felipe Valdenegro

Presentación

Este trabajo estudia una de las principales formas de “encuentro social” alrededor de la muerte de un infante; los velorios de angelitos, rito mortuorio que celebra en forma festiva la despedida de un niño, no mayor de 6 o7 años, muerto que paso a “mejor vida”, generando en función del rito espacio de sociabilidad al interior del mundo popular. Festividad carnavalesca que es vista desde fuera con evidente distancia por la elite, que apunta sus criticas y cuestionamientos hacia una concepción de la muerte que el pueblo celebra en forma festiva, en el discurso de la elite las conductas del pueblo frente a lamuerte son vistas no como un acto sagrado, sino que profano e incivilizado. En este sentido la prensa de la época recoge habitualmente esta mirada respecto de los velorios de angelitos, repudiando con duras palabras la barbarie de este rito.

Entre las variables a considerar; los velorios de angelitos resultan ser una mezcla en la que confluyen lo sagrado y lo profano, en un mismo tiempo yespacio. Por un lado, el tradicionalismo de la religiosidad católica y por otra la experiencia cultivada respecto de una cultura de la muerte engarzada en el seno de los sectores populares.

El rito de despedida del infante, construyó espacios de sociabilidad festivos en torno a la muerte; lugares de “encuentro social “, universo comunitario que transforma al hogar, (la casa, la rancha) en unlugar particularmente festivo en donde; el baile, la bebida, la comida, la alegría y la diversión se presenta en función del ritual mortuorio (muerte – fiesta).

En el contexto del trabajo, este se inscribe en la provincia de Melipilla por su carácter rural y a la vez en Santiago, por definición de carácter urbano, pero que en la época mantiene muchos de los rasgos propios del mundo rural. Laintención entonces es comparar dos realidades que presentan cercanía geográfica y cultural y a partir de sus similitudes locales establecer patrones de comportamientos mas generales. La temporalidad tiene la intencionalidad de resaltar que siendo este un periodo en que la elite difunde y consolida su discurso modernizante e ideal de progreso. Los sectores populares buscan la manera de expresar apartir de sus experiencias o acciones espacios de autonomía desde donde construyen su identidad.

La metodología del trabajo, utiliza como fuente documental la prensa escrita de la época, los relatos de viajeros, bibliografía referente al tema, el apoyo iconográfico, el cancionero y la lira popular de la época como método de reconstrucción de los espacio de sociabilidad donde se producenacciones colectivas y experiencias festivas en torno a la muerte a fin de elaborar un producto cultural que refuerce los procesos de memoria e identidad popular.

Marcos teóricos

El trabajo a realizar apunta a estudiar la configuración de una forma alternativa de encuentro social, la cual se evidenciara en las formas de sociabilidad popular del sujeto histórico quien logra construir suspropios reductos de vida cotidiana, en donde se despliega su vida festiva y carnavalesca, uno de estos reductos sociales se evidencia a través del rito mortuorio del velorio del angelito. Espacio en donde se desarrollan sus redes sociales y culturales, en su más simbólica manifestación en función del tiempo –espacio de la muerte y la fiesta, en donde el dolor por la perdida de un niño estransformada en alegría (la madre no puede llorar), y el negro color del duelo en momento de fiesta.

La investigación propone identificar en el contexto de la “historia de la muerte” acciones de sociabilidad colectivas, para ello entendemos que estas sociabilidad se genera y construye al interior del mundo popular movida o accionada por los sujetos populares que desde el punto de vista de su...
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