Veneno del ornitorrinco

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  • Publicado : 26 de octubre de 2010
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el VENENO de los ornitorrincos     Aunque tanto los machos como las hembras nacen con espolones en el tobillo, sólo los del macho liberanveneno, compuesto principalmente por proteínas similaresa defensinas (DLP), tres de las cuales son únicas en el ornitorrinco. Las defensinas son producidas por el sistema inmunitario del ornitorrinco. A pesar de que el veneno es lo suficientemente potente comopara matar animales pequeños, o incluso perros, no es letal para los humanos, aunque tras una picadura pronto aparece un edema alrededor de la herida que se extiende gradualmente por el miembroafectado y causa un dolor tan intenso que ni siquiera puede ser calmado con morfina. La información obtenida de los estudios de caso y pruebas anecdóticas indica que el dolor se transforma enuna hiperalgesia de larga duración que persiste durante días o incluso meses. El veneno se produce en las glándulas crurales del macho, unas glándulas alveolares en forma de riñón conectadas al espolón calcáneo deambas patas posteriores a través de un conducto con paredes delgadas. El ornitorrinco hembra, igual que los equidnas, nace con púas rudimentarias que no se desarrollan y caen antes de que el animalllegue a alcanzar un año de edad y carecen de glándulas crurales funcionales.El veneno parece tener una función diferente a la del producido por especies no mamíferas; sus efectos no suelen ser letales,pero son lo bastante potentes como para debilitar seriamente a la víctima. Puesto que sólo los machos producen veneno y la producción aumenta durante la época de apareamiento, se teoriza que esutilizado como arma ofensiva para hacer valer su dominio durante este período.
Electrolocalización Los monotremas son los únicos mamíferos de los que se sabe que tienen un sentido de electrorrecepción;localizan sus presas, en parte, mediante la detección de campos eléctricos generados por las contracciones musculares de éstas. La electrorrecepción del ornitorrinco es la más sensible de todos los...
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