Ventajas absolutas y ventajas comparativas del comercio internacional

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1.- VENTAJAS ABSOLUTAS Y VENTAJAS COMPARATIVAS

Existen distintas teorías dedicadas a explicar este fenómeno. Adam Smith, luego de destacar la importancia del libre comercio internacional en el incremento de la riqueza de las naciones que comercian, ofrece como explicación del intercambio la existencia de “ventajas absolutas”. Las mismas se verifican cuando un país X puede producir un bien aun costo absolutamente menor (medido en unidades de trabajo) con respecto a una nación o conjunto de naciones.

| |País 1 |País 2 |
|Bien 1 |6 |9 |
|Bien 2 |4 |2|

En el ejemplo anterior podemos observar que el país 1 tiene ventajas absolutas con respecto al país 2 de la producción del bien 1, necesitando para ello menor requerimiento de unidades de trabajo, mientras que el país 2 tiene ventajas absolutas con respecto al país 1 en la producción del bien 2. De este modo, al País 1 le conviene especializarse en la producción del bien 1 y al País 2 enla del 2, intercambiándose los excedentes.

La teoría de las “ventajas absolutas” denotaba algunas fallas en cuanto a la forma en que se organizaría el comercio ante la existencia de un país con ventajas absolutas con relación a la totalidad de los vienes producidos por él.

Posteriormente, David Ricardo, para demostrar que aún en el caso anterior, en donde un país es más eficiente que elotro en todas las líneas de producción, el comercio internacional es rentable, ofrece una explicación basada principalmente en las diferencias relativas en la productividad de la mano de obra entre países diferentes. Su contribución es pues, la prueba de que no son las diferencias absolutas en el costo o en la productividad sino las relativas las que constituyen la condición necesaria para elcomercio.

| |País 1 |País 2 |
|Bien 1 |2 |10 |
|Bien 2 |1 |2 |

En este ejemplo vemos que el País 1 posee ventajas absolutas con respecto al País 2 en el Bien1 y también en el Bien 2. Sin embargo en términos de “ventajas comparativas” el País 1 es más eficiente en términos relativos en la producción del Bien 1, ya que su ahorro en unidades de trabajo es de mayor proporción.

Con ventajas absolutas: 2 es menor que 10 y 1 es menor que 2

Con ventajas comparativas: 2 / 10 es menor que 1 / 2

Ricardo enuncia entonces la“Ley de la ventaja comparativa”: cuando cada país se especializa en la producción de aquel bien en el cual tiene una ventaja comparativa, el producto total mundial de cada bien necesariamente aumenta por el resultado de que todos lo países mejoran los niveles de producción que se traducen en un mayor bienestar, al disponer de mayor cantidad de bienes para consumir a precios más ventajosos.

Suconclusión es que, el libre comercio es ventajoso, si y solo si, existe una diferencia en los requerimientos relativos de trabajo entre los distintos países.

Ricardo fundó su sistema relativo a la teoría del valor basada en el trabajo, pretendiendo que las mercancías serían intercambiadas en proporciones determinadas por las cantidades de mano de obra necesarias para producirlas. Esta teoría esreformada posteriormente a través de la idea de que el costo real de producir depende del dolor o la molestia del trabajo consumido, llegando a utilizar una teoría del valor basada en el costo real, extensión de la teoría de la utilidad aplicada a la oferta de los factores de producción.

Gorrfied Haberler elimina también la teoría del valor trabajo, sin descartar sus resultados a través de...
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