Ventajas del multilinguismo

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Las ventajas de educar a los niños en más de un idioma son evidentes.La formación multilingüe mejora la capacidad para resolver problemas, desarrolla la percepción auditiva y potencia las habilidades verbales. Aprender lenguas extranjeras desde pequeños, según señalan recientes investigaciones pedagógicas, cambia literalmente la forma de ver el mundo, creando mentes más flexibles y analíticas.Atrás quedan aquellas teorías que apuntaban que la formación bilingüe perjudicaba el aprendizaje de la lengua materna y generaba confusión en los niños. Más bien al contrario.

La experiencia del proyecto bilingüe del Ministerio de Educación, en convenio con el British Council, así lo revela. Tras la evaluación de los 15 años de vida del programa –realizado en 120 centros públicos repartidos portoda España y con más de 30.000 alumnos–, los docentes señalan que los niños formados en más de un idioma son mejores estudiantes e incluso mejoran sus resultados en su primera lengua. “Además de las ventajas evidentes de aprender inglés, los niños han mostrado un nivel de castellano muy superior al resto, a pesar de tener un 40% menos de clases en su lengua materna”, explica Teresa Reily,directora de proyectos bilingües del British Council. Unos datos, dice, que se repiten en las autonomías españolas con dos idiomas oficiales.

Aprender más de una lengua exige adaptarse a distintos sistemas de representación del mundo. Esto provoca una mayor versatilidad, fomentando la capacidad de concentración y la perspectiva. “Si un mismo objeto tiene diferentes nombres, los niños relativizan lossignos, y estos se sitúan como lo que son en realidad: simples instrumentos”. Así lo afirma el catedrático de Psicología y Trastornos del Lenguaje de la Universitat de Barcelona, Miquel Serra, quien va más allá y asegura que los alumnos monolingües “tienden a confundir las palabras, que son arbitrarias, con cosas reales”.
En esta línea, una investigación de la Universidad de Newcastle demuestraque las personas que hablan sólo una lengua son más propensas a no distinguir los colores parecidos. El estudio compara la percepción del azul que tienen los monolingües ingleses con los bilingües de inglés y japonés, que se revelan más capacitados para diferenciar los tonos claros de los oscuros.

La psicopedagoga Denise Marmelstein, con experiencia como educadora especial en barrios hispanos deEstados Unidos, trabaja actualmente con alumnos multilingües de muchas de las escuelas internacionales de Barcelona. Especializada en el tratamiento de las dificultades escolares, rechaza la creencia de que si un niño tiene problemas de aprendizaje, es mejor concentrarse en un solo idioma.

“La formación plurilingüe no es el problema, porque si un niño tiene dificultades de aprendizaje en dosidiomas, también los tendrá en uno. Es cuestión de dar las herramientas educativas adecuadas a cada alumno, ya que las terapias comunes no funcionan para todos”, explica Marmelstein, que suele tratar con niños políglotas con dislexia, déficit de atención e hiperactividad. Así, reivindica tener entre sus alumnos a niños disléxicos que dominan perfectamente hasta tres idiomas. En estos casos, señala,“superar las dificultades de lectoescritura supone triple trabajo, pero también triple éxito”.

Los problemas de aprendizaje pueden derivar también de cómo se enseñan los idiomas en la escuela. Las dificultades surgen si no se tiene en cuenta los conocimientos previos de los niños, si queremos que aprendan a un nivel de contenidos que están muy por encima de sus posibilidades o si nos centramosexclusivamente en los aspectos formales de la lengua. “No se trata de ir sumando idiomas de forma aislada, sino de desarrollar coordinadamente las diferentes lenguas. Los problemas pueden surgir al introducir lenguas en contextos no significativos o por la falta de coordinación entre estos”, explica Rosa Ramírez, directora de la escuela Vila Olímpica de Barcelona, que imparte sus clases en...
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